Un enfrentamiento entre el gobierno de Nepal y su jefe de estado por la controvertida legislación sobre ciudadanía provocó la agitación en la naciente república el miércoles, luego de que el presidente Bidhya Devi Bhandari se negara a firmar las enmiendas propuestas a la ley.

El proyecto de ley proponía, entre otros cambios, otorgar certificados de ciudadanía a los niños cuyos padres no se conocían en paradero. Según las enmiendas, los niños nacidos de madre nepalí pero cuyo padre se desconoce podrían obtener documentos de ciudadanía después de que la madre haga una declaración.

Los cambios habrían dado derecho a más de 500.000 personas a certificados de ciudadanía y eventualmente les habrían dado derecho a votar.

También daría documentos de ciudadanía a los nepalíes que son ciudadanos de naciones extranjeras para hacer negocios y realizar actividades económicas en el país.

La fecha límite para que Bhandari, un jefe de estado ceremonial bajo la constitución de 2015, aprobara la enmienda a la Ley de Ciudadanía de Nepal de 16 años, expiró a la medianoche.

«Dado que el gobierno y el parlamento no abordaron sus preocupaciones, el presidente se ha negado a aprobar el proyecto de ley», dijo a Reuters Bhesh Raj Adhikari, asesor de Bhandari, sin dar detalles.

Los expertos legales dijeron que el presidente estaba obligado a aprobar los cambios, aprobados dos veces por la mayoría del parlamento.

Cinco importantes líderes de los partidos políticos de la alianza gobernante de centroizquierda dijeron que el presidente había privado a muchos nepalíes de su derecho a la ciudadanía al no aprobar el proyecto de ley.

“La medida inconstitucional del presidente ha insultado y devaluado gravemente al parlamento federal elegido por el pueblo”, dijeron en un comunicado conjunto.

No hacerlo fue una violación seria y grave de la constitución por parte de un jefe de estado ceremonial, dijo Balaram KC, un juez jubilado de la Corte Suprema.

«Ella debería renunciar como presidenta o alguien debería presentar un caso en su contra en la Corte Suprema», dijo.

Además, en virtud de las disposiciones vigentes sobre ciudadanía, una mujer extranjera casada con un hombre nepalés puede obtener un certificado de ciudadanía después de que presente pruebas de su matrimonio y de que haya iniciado una acción para renunciar a su ciudadanía extranjera.

Surya Thapa, líder de alto rango del principal partido opositor Comunista Unificado Marxista Leninista (UML), dijo que la enmienda debe incluir una disposición que requiera que las mujeres extranjeras esperen siete años antes de obtener la ciudadanía nepalí.

«Creemos que un tema tan sensible e importante debe decidirse sobre la base del consenso entre todos los partidos políticos y no solo por una mayoría», dijo.