Destacados arqueólogos egipcios han renovado un llamado para el regreso de la Piedra de Rosetta del Museo Británico a Egipto, 200 años después de que el desciframiento de la losa revelara los secretos de la escritura jeroglífica y marcara el nacimiento de la egiptología.

La campaña en línea de los arqueólogos ha reunido 2.500 firmas hasta el momento y tiene como objetivo «decir a los egipcios lo que les han quitado», dijo Monica Hanna, decana interina de la Facultad de Arqueología de la ciudad egipcia de Asuán.

La piedra de Rosetta data del año 196 a. C. y fue desenterrada por el ejército de Napoleón en el norte de Egipto en 1799. Se convirtió en propiedad británica después de la derrota de Napoleón según los términos del Tratado de Alejandría de 1801, junto con otras antigüedades encontradas por los franceses, y fue enviada a Gran Bretaña. . Se encuentra en el Museo Británico desde 1802.

Con inscripciones del mismo texto en jeroglíficos, demótico y griego antiguo, fue utilizado por el francés Jean-Francois Champollion para descifrar los jeroglíficos de 1822, abriendo la comprensión de la lengua y la cultura del antiguo Egipto.

Los arqueólogos egipcios han pedido previamente su devolución, pero esperan que los crecientes movimientos de los museos occidentales para devolver artefactos que fueron retirados de países bajo el dominio colonial ayuden a su causa.

“Estoy segura de que todos estos objetos eventualmente serán restituidos porque el código ético de los museos está cambiando, solo es cuestión de cuándo”, dijo Hanna.

“La piedra es un símbolo de la violencia cultural, la piedra es un símbolo del imperialismo cultural.

“Entonces, restituir la piedra es un símbolo de cambiar las cosas, que ya no estamos en el siglo XIX, sino que estamos trabajando con un código ético del siglo XXI”.

Un portavoz del Museo Británico dijo que no hubo una solicitud formal del gobierno egipcio para la devolución de la Piedra de Rosetta.

En un comunicado enviado por correo electrónico, el portavoz señaló que se habían descubierto 28 estelas grabadas con el mismo decreto escrito por sacerdotes egipcios, comenzando con la Piedra de Rosetta en 1799, y que 21 permanecen en Egipto.

El museo abrirá una exposición titulada «Jeroglíficos: descubriendo el antiguo Egipto» el 13 de octubre que arroja luz sobre el papel de la Piedra de Rosetta.

«El Museo Británico valora enormemente las colaboraciones positivas con colegas de todo Egipto», agrega el comunicado.

Egipto dice que la devolución de artefactos ayuda a impulsar su sector turístico, una fuente crucial de dólares para su economía en apuros. Está previsto que abra un gran museo nuevo cerca de las pirámides de Giza para exhibir sus colecciones del antiguo Egipto más famosas en los próximos meses.

«Las antigüedades egipcias son uno de los activos turísticos más importantes que posee Egipto, que lo distinguen de los destinos turísticos de todo el mundo», dijo la semana pasada el ministro de Turismo, Ahmed Issa, en un evento para conmemorar el 200 aniversario de la egiptología.