Muchos legisladores franceses pidieron el viernes duras sanciones contra un diputado de la Agrupación Nacional de extrema derecha que gritó «¡regresen a África!» cuando un legislador negro de extrema izquierda hizo una pregunta sobre inmigración.

El comentario de Gregoire de Fournas, un legislador de la opositora Agrupación Nacional (RN) de Marine Le Pen, mientras hablaba el diputado de izquierda Carlos Martens Bilongo, provocó un alboroto el jueves y paralizó la cámara baja del parlamento.

El gobierno centrista, la izquierda y la derecha dominante dijeron que el comentario era un insulto racista inaceptable. La extrema derecha argumentó que las palabras de De Fournas no estaban dirigidas a Martens Bilongo sino a los inmigrantes que actualmente estaban varados en un barco de una ONG en el Mediterráneo, y que eso no tenía nada de malo.

“Pido la sanción más severa contra la persona culpable de estos comentarios racistas, que son incompatibles con nuestro país y el lugar donde se dijeron esas palabras”, dijo a cientos Jean-Luc Melenchon, líder del partido France Unbowed de Martens Bilongo. de manifestantes reunidos frente al parlamento.

Pedro Filipe, estudiante de derecho de diecinueve años, que estaba en el mitin, dijo: «Soy negro, esas palabras me han sido dirigidas antes…, y para mí escucharlas en la Asamblea Nacional, es impactante. Debe ser la última vez».

Le Pen y su partido rechazaron las acusaciones de racismo. “Obviamente habló sobre los migrantes transportados en botes por las ONG”, tuiteó Le Pen. «La controversia creada por nuestros oponentes políticos… no engañará a los franceses».

Le Pen ha logrado un progreso significativo en los últimos años para desintoxicar la imagen de su partido y convencer a los votantes de que se ha movido hacia la corriente principal conservadora, y ha instado a sus parlamentarios a ayudar a continuar con esto proyectando una imagen más moderada.

Con 89 diputados, el RN es el segundo partido más grande en la Asamblea Nacional.

Muchos en el gobierno centrista y en la izquierda dijeron que los comentarios de De Fournas y la reacción de su partido mostraban el «verdadero rostro» de un partido que dijeron que en realidad no había cambiado.

«La señora Le Pen aún no le ha dicho a esta parlamentaria que se vaya, por lo que es cómplice», dijo el ministro del Interior, Gerald Darmanin.

El órgano rector de la asamblea, que incluye a dos miembros de RN entre seis vicepresidentes, se reuniría por la tarde para decidir si de Fournas sería sancionado.

Las posibles sanciones, que el parlamento en su conjunto tendría que confirmar más tarde ese mismo día, incluyen perder la mitad de su salario de diputado durante unas semanas, y también podría ser expulsado del parlamento durante 15 días laborales.

«Espero la sentencia más dura», dijo Martens Bilongo a la radio RMC.