Europa enfrenta una dolorosa «racionalización industrial» debido a su crisis energética que corre el riesgo de tener problemas políticos, advirtió el jefe de Shell el domingo, cuando el gigante petrolero se unió a un proyecto de gas natural en Qatar.

El presidente ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, acordó un acuerdo por una participación del 9,3 por ciento en el proyecto North Field South de Qatar Energy, que desempeñará un papel importante en el esfuerzo del estado del Golfo para aumentar la producción de gas natural licuado (GNL) en un 50 por ciento en los próximos cinco años. .

En la ceremonia de firma en Doha, van Beurden dijo que la industria europea se enfrenta a un gran golpe por la crisis energética, empeorada por la invasión rusa de Ucrania.

Europa ha reducido el consumo «de manera bastante efectiva, bastante significativa» luego de la pérdida de 120 millones de toneladas de gas ruso al año, dijo van Beurden, pero «gran parte de esta reducción se logra apagando la industria».

Europa ha buscado desesperadamente alternativas rápidas al gas ruso, pero van Beurden dijo que Europa necesitaría grandes cantidades de GNL durante décadas.

«Mucha gente dice, baje el termostato o tal vez no encienda el aire acondicionado», dijo.

«Pero también está el ‘por qué no apagamos la planta de fertilizantes que tenemos’ o ‘permitimos reducir la producción de algunos petroquímicos en general’. Y esa racionalización, si se prolonga lo suficiente, se vuelve permanente».

Van Beurden dijo que ha habido «algunas vueltas de victoria» en Europa por la forma en que ha reducido la demanda, pero agregó que «algunas de ellas son en realidad malas noticias a largo plazo, a saber, la racionalización económica o industrial».

El jefe de Shell, que se jubilará a fines de año, dijo que los recortes industriales podrían generar cierto «rejuvenecimiento», pero también conllevan riesgos.

«Hacerlo a esta escala, con esta brusquedad, en un momento de desafíos económicos en general, creo que ejercerá bastante presión sobre las economías europeas, y quizás también mucha presión sobre el sistema político en Europa», dijo. .

Shell, con sede en Gran Bretaña, es la segunda empresa europea, después de TotalEnergies de Francia, en adquirir una participación en North Field South.

El veinticinco por ciento del proyecto se ha reservado para los gigantes energéticos internacionales.

La expansión en North Field, las mayores reservas probadas de gas del mundo, tiene como objetivo aumentar la producción de GNL de Qatar en un 50 por ciento a alrededor de 127 millones de toneladas al año para 2027.

Shell y TotalEnergies adquirieron participaciones a principios de este año en la zona North Field East.

«El gas natural asume una mayor importancia a la luz de la reciente agitación geopolítica», dijo el ministro de Energía de Qatar, Saad Sherida al-Kaabi, al dar la bienvenida al acuerdo con Shell.