Mientras las moscas zumban sobre su diminuto cuerpo, Sadak Ibrahim, de dos años, apenas gime, demasiado débil para llorar o espantarlas: un vistazo desgarrador de la crisis del hambre que se apodera de Somalia.

La nación del Cuerno de África está al borde de una segunda hambruna en poco más de una década, soportando su peor sequía en 40 años después de temporadas de lluvia fallidas desde fines de 2020 que acabaron con cultivos y ganado.

Con un quinto monzón pronosticado para fallar, las Naciones Unidas advirtieron este mes que se estaba acabando el tiempo para salvar vidas e instó a los donantes a contribuir más al esfuerzo de socorro.

El jefe humanitario de la ONU, Martin Griffiths, dijo que la situación era peor que la hambruna de 2011, cuando 260.000 personas murieron en el país, más de la mitad de ellas niños menores de seis años.

La ayuda está llegando lentamente a Somalia tras los retrasos causados ​​por la guerra en Ucrania, que también disparó el costo del transporte y los suministros de emergencia.

Pero muchos temen que la ayuda llegue demasiado tarde para las víctimas más jóvenes del país, como Sadak, con alrededor de 730 niños muertos en centros de nutrición entre enero y julio de este año, según UNICEF.

En el Hospital De Martino en la capital Mogadiscio, la ansiosa madre de Sadak, Fadumo Daud, se sentó junto a la cama del niño, con un tubo de alimentación colgando de su rostro, mientras rezaba por un milagro.

«Es el único hijo que tengo y está muy enfermo como se ve», dijo a la AFP la joven, al relatar el viaje de tres días que la llevó a Mogadiscio desde Baidoa, uno de los epicentros de la crisis.

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En los últimos años, los desastres climáticos se han convertido cada vez más en el principal impulsor de la migración en Somalia, que también está lidiando con una brutal insurgencia islamista de 15 años.

Todos los días, decenas de personas acuden en masa a los campamentos establecidos para familias desplazadas en Mogadishu.

La organización sin fines de lucro del Comité Internacional de Rescate (IRC, por sus siglas en inglés) administra siete centros de salud y nutrición en la capital y sus alrededores, pero sus recursos se están agotando considerablemente debido a que la crisis no muestra signos de disminuir.

«El número de recién llegados ha aumentado dramáticamente a partir de junio de este año», dijo a la AFP la responsable de nutrición del IRC, Faisa Ali.

La mayoría de los niños aparecen desnutridos, dijo, y su número se triplicó de un máximo de 13 por día en mayo a 40 ahora.

Nuunay Adan Durow, madre de 10 hijos, huyó de su hogar y viajó 300 kilómetros (200 millas) para encontrar ayuda médica para su hijo de tres años, Hassan Mohamed, con las extremidades hinchadas debido a la desnutrición severa.

«Durante los últimos tres años, no hemos cosechado nada debido a la falta de lluvia», dijo Durow a la AFP, describiendo cómo se vio obligada a caminar durante dos horas diarias para encontrar agua para su familia.

«Enfrentamos una situación terrible», dijo la mujer de 35 años, acunando a Hassan en sus brazos mientras esperaban atención médica en un centro de IRC en las afueras de Mogadishu.

La sequía también ha afectado partes de Kenia y Etiopía, pero los riesgos para Somalia son particularmente graves, con 200.000 personas en peligro de morir de hambre y alrededor de 1,5 millones de niños enfrentando desnutrición aguda para el próximo mes, dice la ONU.

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La crisis no ha perdonado ni siquiera a las regiones tradicionalmente fértiles como el Bajo Shabelle, donde las comunidades afectadas por la sequía buscaban refugio en el pasado, con la esperanza de encontrar allí sustento.

«Solíamos cultivar y conseguir verduras para alimentar a nuestros hijos antes de que la sequía nos afectara», cuenta a la AFP Fadumo Ibrahim Hassan, de 35 años.

Ahora «vivimos de lo que Dios nos da», dijo la viuda madre de seis hijos.

Una recién llegada a Mogadiscio, la condición de su hija de dos años, Yusro, se había deteriorado hasta el punto de que el personal del IRC ya no podía cuidarla.

Con un peso de solo 5,8 kilogramos (12,8 libras), la mitad que una niña sana de la misma edad, Yusro estaba peligrosamente desnutrida, según el equipo médico del IRC, quien dijo a la AFP que necesitaba ser ingresada urgentemente en un hospital.

En el hospital De Martino, el médico Fahmo Ali dijo a la AFP que cada día traía a su cuidado más niños enfermos y desnutridos.

“Los que estamos recibiendo aquí son los peores casos con complicaciones”, dijo.

«A veces, los que hemos tratado regresan al hospital después de enfermarse nuevamente».