Cuando un museo de Berna heredó una espectacular colección de unas 1.600 obras de arte, incluidas obras de maestros como Monet, Gauguin y Picasso, pasó siete meses considerando si aceptar la oferta.

La colección que Cornelius Gurlitt, cuyo padre Hildebrand Gurlitt había trabajado como marchante de arte para los nazis, dejó en el Kunstmuseum en 2014, incluía obras saqueadas de propietarios judíos durante la Segunda Guerra Mundial.

Una nueva exhibición, «Haciendo balance. Gurlitt en revisión», explora el viaje del museo investigando la procedencia de las piezas y los desafíos de determinar sus obligaciones frente al tumultuoso legado de Gurlitt.

La exposición, que estará abierta desde el viernes hasta mediados de enero, se produce después de que el año pasado el museo acordara cómo manejar las obras cuya procedencia seguía sin determinarse.

Renunció a 38 obras conocidas o sospechosas de haber sido saqueadas por los nazis, pero decidió conservar 1.091 piezas cuya información de procedencia estaba incompleta pero no daba indicios de saqueo.

Algunos criticaron esa decisión como inmoral, pero el museo respondió, enfatizando la «gran responsabilidad» que asumió cuando aceptó el legado de Gurlitt.

«Desarrollamos categorías para poder tomar una decisión razonable» con base en la procedencia y cualquier posible indicio de saqueo, dijo Marcel Brulhart, miembro de la junta del museo y experto legal, durante una presentación de la exhibición.

«Creo que hemos encontrado una solución justa».

Cornelius Gurlitt, que vivía en un abarrotado apartamento de Múnich rodeado de pinturas de Chagall y Matisse, se encontró repentinamente en el centro de atención después de que las autoridades fiscales alemanas descubrieran parte de su colección en 2012.

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Antes de morir en 2014 a la edad de 81 años, el hombre descrito por los medios como un recluso excéntrico llegó a un acuerdo con el gobierno alemán de que cualquier obra saqueada sería devuelta a sus legítimos propietarios.

El museo de Berna, al que nombró como su único heredero, dijo que honraría ese deseo y se dedicó a tratar de determinar la procedencia de cada pieza.

Se determinó que algunas de las obras fueron confiscadas a los judíos por los nazis y vendidas, confiscadas como obras «degeneradas» o vendidas por sus propietarios judíos que huían a un precio bajo.

«Es una ilusión pensar que alguna vez tendremos una visión completa» de la procedencia de las obras de arte, dijo Brulhart a la AFP.

«La historia avanza y muchos documentos han sido destruidos».

Hizo hincapié en que Hildebrand Gurlitt había coleccionado arte durante toda su vida, pero solo trabajó para el Tercer Reich «durante un período muy limitado».

Brulhart dijo que, en su opinión, el asunto Gurlitt marcó un verdadero «punto de inflexión» al demostrar que es posible encontrar soluciones justas incluso en los casos en que la comprensión de la procedencia de una pieza es incompleta.

La directora del museo, Nina Zimmer, dijo que habían apuntado desde el principio a la «transparencia total» con el proyecto de investigación de procedencia internacional único.

Se había esforzado por reevaluar la experiencia previa cuando surgía nueva información y había buscado soluciones justas con los posibles titulares de derechos, incluso en los casos en que la procedencia no estaba completamente establecida, dijo.

Hasta el momento, se han restituido 11 obras, incluida una pintura de Matisse «Mujer sentada», perdida hace mucho tiempo, que fue devuelta a la familia del difunto marchante de arte Paul Rosenberg en 2015.

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Casi 30 obras aún están en disputa, dijo Brulhart.

La exhibición actual es la tercera en el museo de Berna centrada en la colección Gurlitt, después de las de 2017 y 2018.

Explora en detalle las pautas éticas, el marco legal y los resultados del proyecto de investigación sobre el tesoro de Gurlitt, dijo a la AFP el curador Nikola Doll.

A través de 14 espacios temáticos individuales, presenta alrededor de 350 piezas, incluidos documentos históricos vinculados al legado cargado de archivos nacionales en Alemania, Francia y Suiza.

Las obras de arte en exhibición de la colección incluyen obras de maestros como Cezanne, Kandinsky, Munch y Rodin.