Manifestantes franceses desafiaron el lunes una presencia policial masiva para tratar de detener un proyecto de almacenamiento de agua para la agricultura, ya que el gobierno prometió evitar cualquier campamento y denunció el «ecoterrorismo».

Los enfrentamientos violentos con las fuerzas de seguridad marcaron el inicio de la protesta el sábado cerca de Sainte-Soline en el departamento occidental de Deux-Sevres, donde las autoridades dijeron que 4.000 personas se manifestaron en contra del proyecto.

Un grupo de 400 agricultores espera construir una red de 16 estanques de retención gigantes para el agua subterránea bombeada durante el invierno, que luego se puede usar para riego en los veranos, que han experimentado una sequía severa en los últimos años.

Pero los activistas climáticos y los opositores locales ven una «toma de agua» por parte de los productores agrícolas intensivos que privará a los pequeños agricultores del acceso al interrumpir la recarga natural de aguas subterráneas.

Un agricultor ha permitido que los manifestantes acampen en su tierra, donde se están construyendo torres de vigilancia y vallas para crear un «pueblo de galos», una referencia a los cómics populares de «Asterix».

“Tenemos toda la intención de usarlos, será una base para todo tipo de operaciones de hostigamiento que vamos a llevar a cabo si la construcción continúa”, dijo Julien Le Guet, portavoz del colectivo de protesta.

Los manifestantes enmascarados también arrancaron una tubería de agua que se pensaba que se usaba para llenar una de las cuencas, y el video del vandalismo circuló ampliamente en los informes de noticias y las redes sociales.

Francia ha visto el surgimiento de varios campos de este tipo en los últimos años, llamados Zonas para defender, o ZAD, por parte de opositores de izquierda o anticapitalistas de nuevos aeropuertos, represas, plantas de energía nuclear y otros proyectos.

Tales instalaciones a menudo han provocado enfrentamientos con la policía, que ha sido acusada de usar fuerza excesiva que ha causado lesiones graves e incluso la muerte de un manifestante en 2014.

El ministro del Interior, Gerald Darmanin, dijo el domingo que 1.000 policías permanecerían en el lugar para que «no se instale ZAD en el departamento de Deux-Sevres ni en ningún otro lugar de Francia».

También condenó el «ecoterrorismo» de algunos de los manifestantes que usaron fuegos artificiales de alto poder y «objetos contundentes» para atacar a las fuerzas de seguridad el sábado.