Kulthoom Muhammad Saeed tenía 12 años cuando una joven reina Isabel visitó Adén, entonces uno de los puertos de abastecimiento de combustible más activos del mundo y una pieza estratégica del desmoronado imperio global de Gran Bretaña.

Casi siete décadas después, los largos años de guerra y abandono de Yemen han cobrado un precio devastador en Aden, y la muerte de la reina ha hecho que Kulthoom sienta nostalgia.

«Honestamente, estábamos cómodos en los días coloniales británicos. No sufríamos», dijo la diminuta anciana de 80 años, describiendo cómo pudo criar una familia de seis con un ingreso modesto. «Cuando estábamos bajo el colonialismo, estábamos en la gracia y seguridad de Dios».

La reina Isabel murió la semana pasada a los 96 años después de un reinado de 70 años. Fue la monarca más antigua y la que más viajó de Gran Bretaña.

Hablando en su casa al lado de un hospital fundado por la reina, Kulthoom dijo que jóvenes y viejos en Adén acudieron a darle la bienvenida durante una visita de 24 horas en 1954, parte de una gira alrededor del mundo que Isabel hizo el primer año después. su coronación.

Las imágenes de noticias de la visita mostraron a la reina otorgando títulos de caballero a un alto oficial de la fuerza aérea británica y a un líder yemení de la región oriental de Hadramaut, y viendo una marcha de tropas yemeníes, algunas montadas en camellos.

«Toda la gente estaba contenta, jóvenes y viejos estaban felices», dijo Kulthoom, enumerando los distritos de Adén donde los residentes acudieron a saludar a la reina.

LEVANTAMIENTO Y GUERRA

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Una placa de bronce todavía marca la primera piedra que Isabel colocó para un hospital que llevó su nombre hasta el final del dominio británico en 1967, cuando se cambió a Jumhouriya (República) Hospital.

En esa década intermedia, la buena voluntad exhibida durante la visita de la reina se disolvió. Un levantamiento de cuatro años, durante el cual murieron cientos de personas, expulsó a las tropas británicas.

Gran Bretaña había capturado Adén en 1839, apoderándose de ella para controlar la entrada al Mar Rojo y proteger las rutas a la India. En 1937 se convirtió en Colonia de la Corona con gran importancia estratégica para los británicos.

Adén luego se convirtió en la capital del socialista Yemen del Sur, que se fusionó con el norte en 1990 antes de intentar infructuosamente separarse en una guerra civil cuatro años después. La ciudad ha vuelto a ser escenario de intensos combates en el último conflicto que estalló cuando los combatientes del movimiento Houthi, alineado con Irán, se apoderaron de gran parte del país en 2014.

Para Nouria Naji, directora de la Organización de Ayuda y Educación de Yemen, que ha defendido el acceso a la educación para los niños más pobres durante las últimas dos décadas difíciles, la muerte de la reina Isabel también le trajo recuerdos.

Naji fue honrada por la reina en 2013 por su trabajo, que se describe en su mención como una transformación de la vida de las mujeres y los niños en Yemen.

Sosteniendo una foto de su ceremonia de investidura en Londres, dijo que estaba orgullosa «como si fuera un soldado» cuando la reina la nombró Oficial de la Orden del Imperio Británico, como se conoce formalmente su premio.

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«Cuando dijeron mi nombre: ‘Nouria Naji es honrada por su trabajo en Yemen’, el nombre de Yemen me hizo sentir que tenía el mundo entero en mis manos», dijo. «Fue un gran honor y un gran orgullo».