El líder de Hong Kong dijo el martes que pronto tomará una decisión sobre una mayor relajación de las restricciones por el coronavirus, ya que los residentes y las empresas denuncian las reglas de cuarentena que han mantenido aislado el centro financiero durante más de dos años.

«Tomaremos una decisión pronto y la anunciaremos al público», dijo a los periodistas el presidente ejecutivo, John Lee.

“Queremos estar conectados con los diferentes lugares del mundo. Nos gustaría tener una apertura ordenada”, agregó.

Los comentarios de Lee se produjeron cuando un alto funcionario chino también señaló su apoyo a la flexibilización de las aceras durante una rara sesión informativa.

«Es normal que el gobierno de Hong Kong ajuste y mejore las medidas antiepidémicas de Hong Kong en consecuencia», dijo a los periodistas en Beijing Huang Liuquan, subdirector de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao de China.

Hong Kong se ha adherido a una versión de las estrictas reglas de cero covid de China durante la pandemia, golpeando la economía y profundizando la fuga de cerebros de la ciudad a medida que se reabren los centros comerciales rivales.

Mantiene la cuarentena hotelera obligatoria para las llegadas internacionales, actualmente de tres días, el enmascaramiento generalizado, los límites operativos comerciales y la prohibición de que más de cuatro personas se reúnan en público.

Lee, un exjefe de seguridad designado por Beijing, asumió el cargo en julio y prometió reabrir la ciudad manteniendo bajos los casos.

Redujo la cuarentena hotelera de siete a tres días, pero se ha enfrentado a un creciente coro de críticas de residentes, organizaciones empresariales y expertos en salud que dicen que debería ir más allá.

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Durante la semana pasada, varios medios de comunicación de Hong Kong informaron, citando fuentes, que el gobierno ya acordó levantar la cuarentena.

Lee no confirmó esa decisión ni se comprometió con un cronograma firme el martes.

Pero sus comentarios fueron la indicación más fuerte hasta ahora de que Hong Kong planea unirse a gran parte del resto del mundo para aceptar la endemicidad.

Eso dejaría solo a China y Taiwán manteniendo la cuarentena obligatoria para las llegadas.

Bajo el presidente Xi Jinping, China continental se ha adherido a una estrategia rígida de cero covid con cierres rápidos de grandes ciudades incluso para un puñado de casos.

A diferencia del continente, la mayoría de los residentes de Hong Kong ya habían tenido el coronavirus cuando estalló a principios de este año, dejando a la ciudad con una de las tasas de mortalidad per cápita más altas del mundo.

Hong Kong se encuentra en medio de una recesión técnica, mientras que su director financiero advirtió recientemente que se espera que su déficit fiscal aumente a 100.000 millones de dólares de Hong Kong (12.700 millones de dólares) este año, el doble de las estimaciones iniciales.

Las llegadas al aeropuerto, que alguna vez fue uno de los más concurridos del mundo, se encuentran en una fracción de los niveles previos a la pandemia y muchas aerolíneas se saltan la ciudad por completo.

El rival regional Singapur ha prescindido durante mucho tiempo de los controles de coronavirus y está organizando una gran cantidad de conferencias, entretenimiento y eventos deportivos en los próximos meses.

Mientras tanto, los organizadores de Hong Kong han cancelado varios eventos citando los controles inciertos de la pandemia, incluido el Campeonato Mundial de Botes de Dragón del próximo año, que se llevará a cabo en Tailandia.

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Hong Kong planea albergar una cumbre bancaria y el Rugby Sevens en noviembre, aunque según las reglas actuales, los jugadores en este último tendrán que permanecer en una burbuja de «bucle cerrado».