Estados Unidos ayudará a Taiwán a «desarrollar la capacidad de defenderse» de una invasión china, dijo el domingo el secretario de Defensa, Lloyd Austin, sin llegar a la promesa del presidente Joe Biden de enviar tropas a la isla.

“Estamos comprometidos a ayudar a Taiwán a desarrollar la capacidad de defenderse”, dijo Austin en una entrevista con CNN.

Washington ha mantenido históricamente una política de «ambigüedad estratégica» sobre si intervendría militarmente si Taiwán fuera atacado por China.

Cuando se le preguntó en una entrevista con CBS el mes pasado si las tropas estadounidenses defenderían Taiwán, Biden dijo «sí», si fuera «un ataque sin precedentes».

El presentador de CNN, Fareed Zakaria, le preguntó a Austin si el ejército estadounidense se estaba preparando para enviar tropas a Taiwán de acuerdo con los comentarios de Biden, pero se negó a responder directamente.

“El ejército estadounidense siempre está preparado para proteger nuestros intereses y cumplir con nuestros compromisos. Creo que el presidente fue claro al dar sus respuestas cuando respondió a una pregunta hipotética”, dijo Austin.

“Pero, nuevamente, continuamos trabajando para asegurarnos de tener las capacidades correctas en los lugares correctos para asegurar que ayudamos a nuestros aliados a mantener un Indo-Pacífico libre y abierto”, dijo.

La «ambigüedad estratégica» de Washington está diseñada tanto para evitar una invasión china como para disuadir a Taiwán de provocar a Beijing declarando formalmente su independencia.

Cuando se le preguntó si los comentarios de Biden significaban un cambio en esa política, un portavoz de la Casa Blanca dijo en ese momento: “El presidente ha dicho esto antes, incluso en Tokio a principios de este año. También dejó en claro que nuestra política de Taiwán no ha cambiado. Eso sigue siendo cierto».

Durante una visita a Japón en mayo, se le preguntó a Biden si enviaría tropas estadounidenses a Taiwán y él dijo que «sí».

«Ese es el compromiso que hicimos», agregó.

Austin le dijo a CNN que no vio una «amenaza inminente» de una invasión china de Taiwán.

Pero el aumento de la actividad militar en el Estrecho de Taiwán mostró que Beijing se estaba moviendo para establecer «una nueva normalidad», dijo.

Washington cortó relaciones diplomáticas formales con Taiwán en 1979, cambiando el reconocimiento a Beijing como el único representante de China. Pero al mismo tiempo, Estados Unidos mantuvo un papel decisivo, aunque delicado, en el apoyo a Taiwán.

Según una ley aprobada por el Congreso, EE. UU. debe vender suministros militares a Taiwán para garantizar su autodefensa contra las fuerzas armadas mucho más grandes de Beijing.