La policía de Indonesia usó por error gases lacrimógenos dentro de un estadio de fútbol para dispersar a los hinchas que protestaban, dijo el martes un funcionario de supervisión interna, mientras que la federación de fútbol del país prohibió a dos funcionarios del club por el caos que mató al menos a 125 personas.

En uno de los peores desastres en estadios del mundo, cientos de espectadores fueron aplastados cuando intentaban huir del estadio repleto en Malang, Java Oriental, el sábado, después de que la policía lanzara gases lacrimógenos para dispersar a los agitados fanáticos del equipo local perdedor, el Arema FC, que habían vertió sobre la cancha.

La policía dijo que 125 murieron, mientras que el departamento de salud de la ciudad de Malang fijó el número de muertos en 131.

La federación de fútbol de Indonesia (PSSI) dijo que el oficial de seguridad del club y el jefe de su comité organizador serían expulsados ​​del deporte de por vida y multó al club con 250 millones de rupias (16.398 dólares).

«Hubo muchas debilidades en el comité organizador», dijo Erwin Tobing, jefe del comité disciplinario de la asociación.

Funcionarios del organismo rector del fútbol mundial FIFA y la Confederación Asiática de Fútbol visitarán el país, dijo otro funcionario de PSSI sin especificar detalles.

No hubo órdenes de usar gases lacrimógenos contra la multitud, dijo Albertus Wahyurudhanto, funcionario de la Comisión Nacional de Policía, un organismo de supervisión que depende del presidente del país.

«Se suponía que se lanzaría gas lacrimógeno afuera… Hay sospechas de una violación de las instrucciones», dijo a los periodistas, y agregó que la Comisión compartirá sus hallazgos con un equipo de investigación establecido por el gobierno.

A los hinchas del equipo ganador, Persebaya Surabaya, se les había prohibido asistir al partido por temor a enfrentamientos, por lo que la mayoría de las víctimas, entre las que había 33 menores, eran hinchas del club local Arema.

Si bien el estadio en Malang tiene varias puertas de salida, los espectadores dijeron a Reuters que algunas de ellas estaban cerradas durante el partido del sábado, lo que provocó cuellos de botella cuando los fanáticos en estampida intentaron huir. Los médicos dijeron que algunas víctimas murieron por asfixia, mientras que otras sufrieron heridas en la cabeza.

Haura, una espectadora y estudiante universitaria de 20 años, dijo que el incidente fue «muy aterrador. Me sentí asfixiada y me dolían los ojos».

Wahyurudhanto dijo que no estaba claro por qué algunas salidas estaban cerradas.

El vandalismo, la vigilancia policial de mano dura y la mala gestión de eventos no son inusuales en Indonesia, donde el fútbol es muy popular y genera feroces rivalidades entre los fanáticos de varios clubes.

El organismo rector del fútbol mundial FIFA prohíbe el uso de «gas de control de multitudes» y armas en los partidos.

Choirul Anam, del organismo de derechos humanos de Indonesia, Komnas HAM, dijo el lunes que si no se hubieran disparado gases lacrimógenos «tal vez no habría habido caos».

Docenas de policías han sido puestos bajo investigación y al menos nueve han sido suspendidos, dijo el lunes un portavoz de la policía.

($1 = 15,245.0000 rupias)

(Edición de Kanupriya Kapoor)