El Departamento de Agricultura de EE. UU. invertirá casi $ 3 mil millones en proyectos para reducir las emisiones dañinas para el clima de la agricultura y la silvicultura, triplicando la financiación que había previsto inicialmente para el programa, anunció la agencia el miércoles.

La inversión es parte de un esfuerzo más amplio de la administración del presidente Joe Biden para descarbonizar la economía estadounidense en décadas y convertir a Estados Unidos en un líder en la lucha contra el cambio climático global.

La agricultura genera casi el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU., según datos de la Agencia de Protección Ambiental.

«Esto permitirá que la agricultura y la industria forestal de EE. UU. asuman un papel de liderazgo a nivel internacional», dijo el martes el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, en una llamada con periodistas. «Este es un gran día para la agricultura estadounidense».

El programa financiará 70 proyectos en 50 estados y Puerto Rico que alentarían a los agricultores a reducir las emisiones de varias maneras. Esto incluiría la plantación de cultivos de cobertura para mejorar la salud del suelo y absorber el carbono, mejorar la gestión del estiércol para reducir las emisiones de metano y recopilar datos sobre prácticas de pastoreo de carne de res y bisontes respetuosas con el medio ambiente.

El USDA anunció por primera vez en febrero que gastaría $ 1 mil millones en el esfuerzo, al que denominó programa de Asociaciones para productos básicos climáticamente inteligentes.

Pero después de recibir 1,050 solicitudes que solicitaban más de $20 mil millones en financiamiento, mucho más de lo que anticipó la agencia, recurrió a Commodity Credit Corporation (CCC) para obtener más dinero, dijo Vilsack.

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El CCC es un conjunto de fondos provistos por el Tesoro de los EE. UU. para apoyar la economía agrícola.

Los proyectos anunciados el miércoles recibirán 2.800 millones de dólares y su tamaño oscilará entre 5 y 100 millones de dólares. El sector privado ha prometido $1.400 millones adicionales para los proyectos, dijo Vilsack.

La agencia dijo que anunciará una segunda ronda de financiamiento más adelante este año para proyectos adicionales relacionados con el clima.

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