Se espera que las principales naciones productoras de petróleo, encabezadas por Arabia Saudita y Rusia, realicen esta semana su mayor recorte de producción desde el comienzo de la pandemia de Covid en un esfuerzo por apuntalar los precios.

Los precios de la energía se dispararon después de que Rusia invadiera Ucrania a principios de este año, lo que llevó la inflación a niveles altos durante décadas que han ejercido presión sobre las economías de todo el mundo.

Pero los precios del crudo han caído en los últimos meses por las preocupaciones sobre la demanda en medio de una desaceleración de la economía mundial.

Los 13 miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), liderada por Riad, y sus 10 aliados encabezados por Moscú mantendrán este miércoles su primera reunión presencial en la sede del grupo en Viena desde marzo de 2020.

Conocida colectivamente como OPEP+, la alianza redujo drásticamente la producción en casi 10 millones de barriles por día en abril de 2020 para revertir una caída masiva en los precios del crudo causada por los bloqueos de Covid.

La OPEP+ comenzó a aumentar la producción el año pasado después de que el mercado mejorara: la producción volvió a los niveles previos a la pandemia este año, pero solo en el papel, ya que algunos miembros lucharon por cumplir con sus cuotas.

El grupo acordó el mes pasado un ligero recorte de 100.000 bpd desde octubre, el primero en más de un año.

Los analistas ahora esperan, y los medios financieros han informado, que la OPEP+ discutirá sacar un millón de bpd del mercado a partir de noviembre en la reunión del miércoles.

«Ha habido muchos rumores sobre cómo responderá la alianza al deterioro de las perspectivas económicas y los precios más bajos», dijo Craig Erlam, analista de la plataforma de negociación OANDA.

«Un recorte considerable ahora se ve en las cartas, la pregunta es si será lo suficientemente grande como para compensar la destrucción de la demanda causada por la inminente recesión económica», agregó.

Después de dispararse cerca de los 140 dólares por barril tras la invasión rusa de Ucrania, los precios del petróleo han caído por debajo de los 90 dólares.

Según el banco UBS, sería necesario un recorte de al menos 500.000 bpd para detener la caída de los precios.

Anticipándose a la reunión del miércoles, los precios del petróleo subieron el lunes, con el crudo Brent del Mar del Norte, el punto de referencia internacional, subiendo casi un cinco por ciento para llegar a 89,15 dólares, aún lejos de su máximo de marzo.

Stephen Brennock, analista de PVM Energy, dijo que la OPEP+ «querría reafirmar su influencia» cuando el grupo se reúna esta semana.

«Después de todo, el grupo productor ha perdido el control del mercado petrolero en las últimas semanas», dijo.

Queda por ver cómo reaccionarán Estados Unidos y otros grandes consumidores de petróleo ante cualquier decisión de la OPEP+ de recortar la producción.

Los países consumidores han presionado para que la OPEP+ abra los grifos más ampliamente para reducir los precios, llamados que el grupo ha ignorado en gran medida.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, hizo un controvertido viaje a Arabia Saudita en julio en parte para convencer al reino de que aflojara los grifos de producción y se reunió con el príncipe heredero Mohammed bin Salman a pesar de su promesa de convertir a Riad en un «paria» tras el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018.

«La OPEP no hará amigos entre los líderes occidentales, especialmente los importadores de petróleo cuyas economías y monedas se ven devastadas por los precios más altos del petróleo debido al deterioro de la balanza comercial», dijo Stephen Innes, analista de SPI Asset Management, antes de la reunión del miércoles. .

Los observadores han puesto en duda cuánto más podría estar bombeando OPEP+ con algunos de sus miembros que luchan por cumplir con las cuotas.

Bjarne Schieldrop, analista jefe de materias primas del grupo de investigación SEB, predijo que sería «muy fácil para el grupo implementar recortes dado que la mayoría de los miembros están al límite de lo que pueden producir».

Dijo que Arabia Saudita estaba produciendo actualmente 11 millones de barriles por día.

«No ha mantenido una producción tan alta más de dos veces en la historia y luego solo durante 1 o 2 meses», dijo.