Durante más de tres décadas, Iwan Junaedi fue un devoto seguidor del equipo de fútbol indonesio Arema FC, y apenas se perdía un partido en el club de la máxima categoría del país.

Pero el partido del sábado sería la última vez que el padre de tres hijos de 43 años vería jugar a su lado, ya que se convirtió en una de las 125 víctimas atrapadas en una estampida multitudinaria al final del partido en la ciudad de Malang en el este de Java. provincia.

«Hasta el final de su vida, estuvo orgulloso de ser seguidor de Arema», dijo su esposa Eka Wulandari.

Su esposa y otros familiares afligidos celebraron oraciones vespertinas por Junaedi esta semana, según las tradiciones musulmanas.

«Llevaba activo desde 1987 cuando se fundó Arema… Su dedicación a Arema no tenía límite, incluso cuando estaba enfermo iba», dijo su hermano Heri Susanto.

La familia de Junaedi solo se enteró de que él estaba entre las víctimas que habían sido llevadas al hospital a través de un amigo. Una hora más tarde, recogieron su cuerpo y lo enterraron al día siguiente, aunque no estaban seguros de cómo había muerto exactamente.

Los funcionarios del hospital han dicho que muchos de los muertos se asfixiaron, ya que los fanáticos aterrorizados quedaron atrapados en una aglomeración en la salida del estadio después de que la policía lanzara gases lacrimógenos para dispersar a los aficionados locales, que habían saltado a la cancha después de una derrota por 3-2 en casa ante Persebaya Surabaya.

La esposa de Junaedi recuerda que su esposo era conocido como el «niño travieso» de la familia, porque faltaba a la escuela para ir a casi todos los partidos.

«Él eligió a Arema sobre su escuela… Arema fue primero», dijo Wulandari.

Indonesia inició una investigación para determinar qué causó uno de los desastres de estadios más mortíferos del mundo y quién tuvo la culpa.

Cada una de las familias de las víctimas recibirá 50 millones de rupias (unos 3.300 dólares) en compensación, aunque para su hermano Susanto el gesto significa poco.

«Pase lo que pase, no volverá a la vida. La vida no se mide con dinero», dijo.

(Escrito por Angie Teo; Editado por Ed Davies, Robert Birsel)