Saluda a los ronnagramas y los quettametros: Científicos internacionales reunidos en Francia votaron el viernes por nuevos prefijos métricos para expresar las medidas más grandes y más pequeñas del mundo, impulsados ​​por una cantidad cada vez mayor de datos.

Es la primera vez en más de tres décadas que se agregan nuevos prefijos al Sistema Internacional de Unidades (SI), el estándar global acordado para el sistema métrico.

Uniéndose a las filas de los prefijos conocidos como kilo y mili están ronna y quetta para los números más grandes, y ronto y quecto para los más pequeños.

El cambio fue votado por científicos y representantes gubernamentales de todo el mundo que asistieron a la 27ª Conferencia General sobre Pesos y Medidas, que rige la IS y se reúne aproximadamente cada cuatro años en el Palacio de Versalles, al oeste de París.

El Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido, que lideró el impulso de los nuevos prefijos, confirmó que la resolución había sido aprobada en un comunicado.

Los prefijos facilitan la expresión de grandes cantidades; por ejemplo, referirse siempre a un kilómetro como 1000 metros oa un milímetro como una milésima de metro se volvería engorroso rápidamente.

Desde que se estableció el SI en 1960, la necesidad científica ha llevado a un número creciente de prefijos. La última vez fue en 1991, cuando los químicos que querían expresar grandes cantidades moleculares impulsaron la adición de zetta y yotta.

Un yottametro es un uno seguido de 24 ceros.

Pero incluso el poderoso yotta no es suficiente para manejar el apetito voraz de datos del mundo, según Richard Brown, jefe de metrología del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido.

«En términos de expresar datos en yottabytes, que es el prefijo más alto actualmente, estamos muy cerca del límite», dijo Brown a la AFP.

«En el extremo inferior, tiene sentido tener una expansión simétrica, que es útil para la ciencia cuántica, la física de partículas, cuando se miden cosas muy, muy pequeñas».

Los nuevos prefijos pueden simplificar la forma en que hablamos de algunos objetos bastante grandes.

«Si pensamos en la masa, en lugar de la distancia, la Tierra pesa aproximadamente seis ronnagramos», que es un seis seguido de 27 ceros, dijo Brown.

«Júpiter, eso es alrededor de dos quettagramos», agregó, un dos seguido de 30 ceros.

Brown dijo que tuvo la idea de la actualización cuando vio informes de los medios que usaban prefijos no autorizados para el almacenamiento de datos, como brontobytes y hellabytes. Google en particular ha estado usando hella para bytes desde 2010.

«Esos eran términos que estaban en circulación extraoficialmente, por lo que estaba claro que la IS tenía que hacer algo», dijo.

Sin embargo, los prefijos métricos deben acortarse a solo su primera letra, y B y H ya se tomaron, descartando bronto y hella.

«Las únicas letras que no se usaron para otras unidades u otros símbolos fueron la R y la Q», dijo Brown.

La convención dicta que los prefijos más grandes terminan en A y los más pequeños en O.

Y «la mitad de las palabras se basan muy, muy vagamente en el griego y el latín para nueve y 10», dijo Brown.

Los nuevos prefijos deberían «preparar el sistema para el futuro» y satisfacer la necesidad mundial de números más altos, al menos durante los próximos 20 a 25 años, agregó.