La representante del estado de Maine, Reagan LaRochelle, no pasó mucho tiempo discutiendo el aborto con los votantes cuando se postuló para el cargo el año pasado. Pero dijo que la conversación ha cambiado después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos eliminó el derecho al aborto en todo el país.

En las elecciones de mitad de período de noviembre, las carreras legislativas en media docena de estados, incluidos Maine, Carolina del Norte y Wisconsin, podrían determinar si millones de estadounidenses verán ampliado o restringido el acceso al aborto.

«La gente nunca ha tenido que preocuparse por lo que piensa su legislador estatal local sobre el aborto antes», dijo LaRochelle en su camino a tocar puertas para su campaña de reelección. «Para mucha gente, es preocupante. Da miedo».

El fallo de la corte en junio atrajo una mayor atención en las contiendas electorales negativas, que generalmente reciben poca atención nacional. Los republicanos han ocupado la mayoría de los escaños de la cámara estatal en todo el país desde 2012.

Tanto el Comité Legislativo Estatal Republicano (RSLC) como el Comité de Campaña Legislativa Demócrata (DLCC), que apoyan a los candidatos legislativos, informaron un ritmo récord de recaudación de fondos en la primera mitad del año. Un grupo alineado con los demócratas, el Proyecto de los Estados, dijo que gastaría $ 60 millones en carreras legislativas estatales este ciclo.

Las encuestas han encontrado consistentemente que la economía sigue siendo la principal preocupación de los votantes, pero el aborto ha aumentado desde junio. Una encuesta de Reuters/Ipsos la semana pasada encontró que el 15% de los demócratas considera que el fin del derecho nacional al aborto es el mayor problema que enfrenta el país, en comparación con el 20% que citó la economía como su principal preocupación.

Los demócratas señalan una serie de elecciones especiales en las que superaron las expectativas como evidencia de que el aborto ha cambiado el campo de juego político, incluida una carrera por el Congreso de Nueva York el mes pasado.

«La decisión de Dobbs ha cambiado las reglas del juego para los candidatos legislativos estatales demócratas en todo el país», dijo Jessica Post, presidenta de DLCC, refiriéndose al caso de la Corte Suprema. “La lucha por el derecho al aborto se va a resolver en las legislaturas estatales”.

¿LA PRINCIPAL PREOCUPACIÓN DE LOS VOTANTES?

Los republicanos dicen que las preocupaciones económicas, en particular la inflación, impulsarán en última instancia el resultado de las elecciones de noviembre.

«No sorprende que los demócratas estatales prefieran hablar de otra cosa que no sea cómo sus políticas fallidas han exacerbado la principal preocupación de los votantes en todos los estados en disputa: el aumento del costo de vida», dijo Andrew Romeo, vocero de RSLC.

Los candidatos demócratas han tratado de garantizar que los votantes entiendan la conexión entre las carreras legislativas y el acceso al aborto después de décadas de protección federal.

En Minnesota, donde los republicanos controlan el Senado estatal y los demócratas la Cámara de Representantes, ambas cámaras se consideran potencialmente competitivas.

Si bien el aborto sigue siendo legal allí bajo una decisión de la Corte Suprema estatal, los demócratas advierten que los republicanos podrían eventualmente alterar el panorama, ya sea presentando una enmienda constitucional frente a los votantes o elevando a jueces más conservadores.

La representante de Minnesota Kelly Morrison, una obstetra/ginecóloga que se postula para un escaño competitivo en el Senado estatal, citó a Iowa como ejemplo. La Corte Suprema del estado dictaminó este año que la constitución estatal no protege el derecho al aborto, revirtiendo su propio fallo de cuatro años antes después de que varios nuevos designados se unieran a la corte.

«Los habitantes de Minnesota son votantes bastante informados», dijo Morrison. «Saben que todos los estados que nos rodean han prohibido (el aborto) o lo han restringido severamente».

Su oponente republicana, Kathleen Fowkes, dijo que los demócratas están «engañando» a los votantes al sugerir que el aborto podría estar en peligro como una forma de distraer la atención de temas más importantes, como el aumento de la delincuencia y los impuestos onerosos.

«Ya sea que Kelly sea elegido o yo sea elegido, el aborto no va a cambiar en Minnesota», dijo Fowkes.

‘A UNA ELECCIÓN DE DISTANCIA’

Tanto en Carolina del Norte como en Wisconsin, los republicanos están a unos cuantos escaños de las supermayorías legislativas que podrían anular los vetos de los gobernadores demócratas. Si bien el aborto en Carolina del Norte sigue siendo legal hasta las 20 semanas de embarazo, los abortos en Wisconsin se detuvieron bajo una prohibición del siglo XIX.

El gobernador demócrata de Carolina del Norte, Roy Cooper, recientemente encabezó un anuncio de un candidato al Senado estatal, diciendo a los votantes sobre una propuesta de prohibición del aborto: «Lo vetaré, pero necesito suficientes senadores para defenderlo».

En Arizona, donde un juez estatal dictaminó el viernes que se puede hacer cumplir una prohibición del aborto de 1901, los demócratas prometieron proteger el derecho al aborto si ganan la gobernación y borran la estrecha mayoría de los republicanos en la legislatura.

Los votantes de Michigan decidirán si garantizan el derecho al aborto en una medida electoral de noviembre. Sin embargo, los demócratas han hecho campaña sobre el tema, argumentando que una mayoría republicana encontrará formas de restringir el aborto incluso si se aprueba el referéndum, y que una mayoría demócrata será crucial si el referéndum falla.

En Maine, donde el aborto sigue siendo legal, los republicanos tienen la oportunidad de ganar tanto en las cámaras como en la gubernatura, lo que podría allanar el camino para nuevos límites al aborto.

Stacy Brenner, una senadora estatal que se postula para la reelección, ha hablado públicamente sobre sus experiencias con el aborto. Como enfermera partera antes de convertirse en agricultora, brindó servicios de aborto y tuvo dos abortos propios cuando era joven cuando falló su control de la natalidad.

Ella recitó una lista de pasos que la mayoría demócrata ha tomado para expandir el derecho al aborto. “Estamos a una elección de que ese no sea el caso”, dijo.