China ve a las islas del Pacífico como un área de importante interés estratégico y Estados Unidos debería fortalecer su compromiso con los estados insulares del Pacífico norte, ahora en conversaciones para renovar un pacto de defensa, para mantener un amortiguador militar vital, según un informe publicado el martes por un Congreso estadounidense. – dijo el grupo de expertos financiado.

China ha logrado avances en el Pacífico en objetivos geoestratégicos que no ha podido lograr en otros lugares, dice el informe del Instituto para la Paz de Estados Unidos, cuyos coautores incluyen a ex altos funcionarios militares.

Esto fue motivo de preocupación pero no de alarma, agregó el informe, que decía que Estados Unidos debería reforzar el apoyo a los estados insulares en el Pacífico norte, donde tenía los lazos históricos más fuertes.

El informe llega antes de una reunión entre el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y una docena de líderes de las islas del Pacífico la próxima semana, mientras Washington busca competir por la influencia con Beijing.

Las Islas Marshall, los Estados Federados de Micronesia (FSM) y Palau son naciones soberanas conocidas como Estados Libremente Asociados (FAS), luego de firmar pactos a fines de la década de 1980 que otorgan a los EE. UU. la responsabilidad de defensa y el derecho a las bases militares.

Los pactos, que vencen en 2023 y 2024, se están renegociando, y el informe advierte que estos estados podrían buscar financiación en China si las negociaciones fracasan.

«Los vastos mares territoriales de la FAS, que abarcan gran parte del Pacífico norte, son una importante barrera estratégica entre los activos de defensa de Estados Unidos en Guam y Hawái y las aguas litorales de Asia oriental», dice el informe, cuyos autores incluyen a Philip Davidson, excomandante de la Comando Indo-Pacífico de EE. UU. y David Stilwell, ex subsecretario de Estado de EE. UU.

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Si Beijing tuviera éxito en traer uno de estos estados a su esfera, «pondría en peligro las capacidades militares de EE. UU. en un área de mando geográfica estratégicamente vital y abriría la puerta a un reordenamiento más amplio de la arquitectura regional con implicaciones mucho más allá de la región del Pacífico». dijo.

Un campo de pruebas de defensa antimisiles de EE. UU. en las Islas Marshall es fundamental para las capacidades espaciales y de defensa antimisiles de EE. UU., agregó.

En toda la región del Pacífico, China busca mejorar su acceso a puertos y Zonas Económicas Exclusivas, frustrar los esfuerzos de Estados Unidos para proyectar poder militar, aumentar las capacidades de vigilancia y recopilación de inteligencia, reducir los socios diplomáticos de Taiwán y promover el modelo chino de política y desarrollo económico, según el informe.

«China ve a las Islas del Pacífico como un área de importante interés estratégico», dijo.

Washington necesita proporcionar una alternativa a la asistencia económica china para «contrarrestar los esfuerzos de Beijing para capitalizar las percepciones regionales de negligencia y abandono».

Se necesitaban más recursos para monitorear la creciente actividad de China en el FAS, donde se detectaron sin permiso buques de investigación chinos con «utilidad militar».

Los Estados Federados de Micronesia acordaron recientemente desarrollar nuevas instalaciones militares de EE. UU., y Palau solicitó a EE. UU. construir pistas de aterrizaje, puertos y bases, que «Washington debería considerar seriamente en la medida en que se alinee con las necesidades de defensa», dice el informe.