La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió una alerta el 5 de octubre para advertir que cuatro jarabes para la tos y el resfriado de baja calidad fabricados por Maiden Pharmaceuticals en India se han «vinculado potencialmente con lesiones renales agudas y 66 muertes entre niños».

The Guardian informa que, si bien los cuatro productos se identificaron en Gambia y se informaron a la OMS en septiembre de 2022, la exposición global aún es posible ya que «el fabricante puede haber usado el mismo material contaminado en otros productos y distribuirlos localmente o exportarlos».

El informe de la OMS establece que «el análisis de laboratorio de muestras de cada uno de los cuatro productos confirma que contienen cantidades inaceptables de dietilenglicol y etilenglicol como contaminantes».

Estas sustancias son tóxicas y sus efectos «pueden incluir dolor abdominal, vómitos, diarrea, incapacidad para orinar, dolor de cabeza, alteración del estado mental y daño renal agudo que puede conducir a la muerte».

BBC News informa que los cuatro medicamentos han sido identificados como «Solución oral de prometazina», «Jarabe para la tos para bebés Kofexmalin», «Jarabe para la tos para bebés Makoff» y «Jarabe para el resfriado Magrip N».

La Organización Mundial de la Salud se enteró por primera vez de estos medicamentos contaminados después de que las autoridades médicas de Gambia notaron un aumento notable en los casos de lesión renal aguda en niños menores de cinco años a fines de julio. Informaron el mes pasado que decenas de niños en su país han muerto como resultado.

El director general de la OMS, Tedros Ghebreyesus, hizo una declaración en Ginebra el martes y dijo: «La pérdida de estas vidas jóvenes es más que desgarradora para sus familias». También dijo que la OMS está «llevando a cabo más investigaciones con la empresa y las autoridades reguladoras de la India».

Desde entonces, el gobierno de la República de Gambia suspendió el uso de todos los jarabes de paracetamol y comenzó a recolectar jarabe de paracetamol y prometazina de los hogares rurales. Actualmente están promoviendo el uso generalizado de tabletas en su lugar.