El presidente Vladimir Putin ordenó una movilización militar parcial y prometió el miércoles utilizar «todos los medios disponibles» para proteger el territorio ruso, después de que las regiones de Ucrania controladas por Moscú anunciaran repentinamente referéndums de anexión.

Los votos, ya denunciados por Kyiv y Occidente como una «farsa», aumentarán drásticamente las apuestas en el conflicto de siete meses en Ucrania al dar a Moscú la capacidad de acusar a las fuerzas ucranianas de atacar su propio territorio.

Cuatro regiones de Ucrania ocupadas por Rusia, Donetsk y Lugansk en el este y Kherson y Zaporizhzhia en el sur, dijeron el martes que celebrarían las votaciones durante cinco días a partir del viernes.

En un discurso pregrabado a la nación el miércoles por la mañana, Putin acusó a Occidente de tratar de «destruir» su país a través de su respaldo a Kyiv, y dijo que Rusia necesitaba apoyar a aquellos en Ucrania que querían «determinar su propio futuro».

El líder ruso anunció una movilización militar parcial, y el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, dijo a la televisión estatal que se convocaría a unos 300.000 reservistas.

«Cuando la integridad territorial de nuestro país se vea amenazada, sin duda utilizaremos todos los medios a nuestro alcance para proteger a Rusia y a nuestro pueblo. Esto no es un engaño», dijo Putin.

“Aquellos que intentan chantajearnos con armas nucleares deben saber que el viento también puede girar en su dirección”, agregó Putin.

Putin dijo que a través de su apoyo a Ucrania, Occidente estaba tratando de «debilitar, dividir y, en última instancia, destruir nuestro país», mientras que Shoigu dijo que Moscú estaba «luchando no tanto contra Ucrania como contra Occidente colectivo» en Ucrania.

La repentina ráfaga de movimientos de Moscú esta semana se produjo cuando las fuerzas rusas en Ucrania se enfrentaron a su mayor desafío desde el comienzo del conflicto.

En una rara admisión de pérdidas militares por parte de Moscú, Shoigu dijo el miércoles que 5.937 soldados rusos habían muerto en Ucrania desde el lanzamiento de la intervención militar en febrero.

Una amplia contraofensiva ucraniana en las últimas semanas ha hecho que las fuerzas de Kyiv retomen cientos de pueblos y aldeas que habían estado controlados por Rusia durante meses.

Los referéndums siguen un patrón establecido por primera vez en 2014, cuando Rusia anexó la península de Crimea a Ucrania después de una votación similar.

Como en 2014, Washington, Berlín y París denunciaron los últimos referéndums y dijeron que la comunidad internacional nunca reconocería los resultados.

El canciller alemán, Olaf Scholz, dijo que eran una «farsa», el presidente francés, Emmanuel Macron, los llamó una «parodia», y el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, dijo que eran «una afrenta a los principios de soberanía e integridad territorial».

“Los falsos referendos y la movilización son signos de debilidad, del fracaso de Rusia”, dijo en Twitter la embajadora de Estados Unidos en Ucrania, Bridget Brink.

“Doy las gracias a todos los amigos y socios de Ucrania por su masiva y firme condena a las intenciones de Rusia de organizar aún más pseudo-referéndums”, dijo en respuesta el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky.

Kyiv dijo que los referéndums no tenían sentido y prometió «eliminar» las amenazas planteadas por Rusia, diciendo que sus fuerzas seguirían recuperando territorio independientemente de lo que Moscú o sus representantes anunciaran.

La analista política Tatiana Stanovaya dijo que los anuncios de votación fueron el resultado directo del éxito de la contraofensiva del este de Ucrania.

“Putin no quiere ganar esta guerra en el campo de batalla. Putin quiere obligar a Kyiv a rendirse sin luchar”, dijo.

Mientras tanto, el operador nuclear ucraniano Energoatom acusó el miércoles a Rusia de atacar nuevamente la planta de energía atómica Zaporizhzhia en el sur de Ucrania.

El paro dañó una línea eléctrica provocando la paralización de varios transformadores del reactor número seis de la central y obligando a un breve arranque de los generadores de emergencia, informó Energoatom.

«Ni siquiera la presencia de inspectores de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) detiene» a los rusos, dijo, y pidió a la agencia «acciones más decididas» contra Moscú.

La instalación nuclear más grande de Europa, ubicada en territorio controlado por Rusia, se ha convertido en un foco de preocupación después de las afirmaciones de ojo por ojo de los ataques allí.