El jefe de policía de Indonesia dijo el jueves que seis personas habían sido acusadas por un desastre en un estadio de fútbol que mató a 131 personas el fin de semana.

«Con base en la investigación y evidencia suficiente, hemos determinado a seis sospechosos», dijo el jefe de la policía nacional, Listyo Sigit Prabowo, en una conferencia de prensa.

Las seis personas acusadas de negligencia con resultado de muerte incluyen tres policías y tres personas responsables del partido y su seguridad, incluido el jefe del comité organizador del Arema FC y uno de los oficiales de seguridad del club, dijo.

Dos de los policías investigados ordenaron a sus colegas que dispararan gases lacrimógenos, dijo.

El tercer oficial de policía bajo investigación conocía las normas de seguridad de la FIFA que prohíben el uso de gases para controlar multitudes en el campo, pero no impedían que sus colegas usaran gases lacrimógenos, dijo.

Los sospechosos enfrentan una sentencia máxima de cinco años de prisión si son declarados culpables. Prabowo dijo que más personas podrían ser acusadas.

La asociación de fútbol de Indonesia había prohibido anteriormente al jefe del comité organizador del Arema FC y a un oficial de seguridad del fútbol de por vida.

El anuncio se produjo cuando creció la ira por la respuesta de la policía a una invasión de campo.

Los oficiales reaccionaron disparando gases lacrimógenos contra las gradas repletas cuando los fanáticos del Arema FC intentaron acercarse a los jugadores luego de su derrota ante el feroz rival Persebaya Surabaya el sábado por la noche.

El jefe de policía dijo que 11 oficiales en total lanzaron gases lacrimógenos «para evitar que más espectadores entraran al campo», pero provocaron que los espectadores «entraran en pánico y… trataran de abandonar la arena de inmediato».

Dispararon ocho botes a las gradas y tres al terreno de juego, según la investigación policial.

Cientos de personas huyeron por pequeñas salidas, lo que resultó en una aglomeración que dejó a muchos pisoteados o asfixiados hasta la muerte. Testigos dijeron que las puertas estaban cerradas.

Prabowo dijo que «las puertas no se abrieron por completo… y los comisarios no estaban en su lugar» cuando terminó el partido.

En la aglomeración, «la mayoría de las víctimas fallecidas sufrieron asfixia».

El organizador de la liga, PT LIB, tampoco «verificó» la seguridad del estadio desde 2020 y el comité organizador del Arema FC «no preparó un plan de emergencia», dijo.

La policía describió la invasión de la cancha como un motín y dijo que dos oficiales murieron, pero los sobrevivientes los acusaron de reaccionar de forma exagerada.

Los oficiales respondieron con fuerza, pateando y golpeando a los fanáticos con bastones, según testigos y filmaciones, empujando a los espectadores hacia las gradas donde muchos morirían después de que se lanzaran gases lacrimógenos.

Varios testigos dijeron que la policía se mantuvo al margen y se negó a ayudar a las víctimas.

En cambio, los transeúntes se apresuraron a ayudar.

El propietario del quiosco, Edy Tanto, dijo que vio que la gente comenzaba a salir del estadio cuando estalló el caos.

Se apresuró a proporcionar agua de su tienda a las víctimas cuyos ojos estaban picados por el gas lacrimógeno que, según testigos, la policía había disparado contra las gradas.

«No podía pensar con claridad», dijo Tanto a la AFP sentado con las piernas cruzadas en el suelo de su tienda.

«Solo pensé en ayudarlos».

El presidente de Indonesia, Joko Widodo, anunció una investigación tras la tragedia y pidió una revisión de la seguridad de todos los estadios.

El jefe de policía de Malang fue reemplazado el lunes, nueve oficiales fueron suspendidos y otros 19 fueron investigados, según la policía.

Pero los organizadores del partido y los funcionarios del club también han sido culpados por el caos.

La asociación de fútbol de Indonesia también se movió el martes para sancionar al Arema FC, multando al club con 250 millones de rupias ($ 16,420) además de las prohibiciones de por vida para dos de sus funcionarios.

Maike Ira Puspita, vicesecretaria general de la asociación, dijo a la AFP que había impuesto sanciones al club y sus dirigentes «por la… negligencia de toda la situación».

La asociación se ha negado a comentar sobre la respuesta de la policía a una invasión de campo, que ha sido objeto de crecientes críticas desde que se desarrolló la tragedia.

El gobierno de Indonesia ha suspendido la liga nacional de fútbol del país hasta que concluya la investigación.