Starbucks Corp fue demandada el lunes por ocho empleados de una tienda sindicalizada de Carolina del Sur que dijeron que la compañía los acusó falsamente de conducta criminal después de que exigieron un aumento de sueldo a su gerente.

Los trabajadores presentaron una demanda en la corte estatal de Carolina del Sur contra Starbucks y el gerente de la tienda en Anderson, a unas pocas millas de la Universidad de Clemson. Afirmaron que el gerente instó a la policía a acusarlos de agresión y secuestro después de que los trabajadores la presionaron para que les subiera el sueldo en agosto.

Los empleados de la tienda habían votado 18-0 para sindicalizarse en junio.

Al menos otros 240 Starbucks en los Estados Unidos se han sindicalizado durante el año pasado, y la empresa ha sido acusada de prácticas laborales ilegales en docenas de lugares. Starbucks ha negado haber actuado mal.

Starbucks en un comunicado proporcionado por un portavoz dijo que estaba revisando la demanda.

“Ningún socio de Starbucks ha sido o será disciplinado por apoyar o participar en actividades sindicales legales, pero el interés en un sindicato no exime a los socios de seguir las políticas y procedimientos que se aplican a todos los socios”, dijo la compañía.

Según la denuncia, los trabajadores de Anderson el 1 de agosto le presentaron al gerente una carta pidiendo un aumento. Luego llamó a un gerente de distrito de Starbucks y afirmó falsamente que los trabajadores le impedían salir de la tienda, afirman los demandantes.

El gerente denunció el incidente a la policía dos días después, lo que provocó una investigación de una semana que incluyó la visita de la policía a algunas de las casas de los trabajadores, según la demanda.

La oficina del alguacil local finalmente concluyó que los trabajadores no habían hecho nada ilegal, dijeron los demandantes.

Starbucks emitió un comunicado el 8 de agosto diciendo que el gerente se había sentido inseguro y que los trabajadores fueron suspendidos de pago en espera de una investigación.

Los demandantes en la demanda del lunes dijeron que la declaración sugería falsamente que habían amenazado al gerente y se habían involucrado en una conducta delictiva.

Los trabajadores acusaron a Starbucks de difamación y abuso del proceso legal en violación de la ley estatal. Están buscando daños compensatorios y punitivos no especificados.