¿Títere o estratega, diletante o heredero hambriento de poder?

Después de casi 10 años en el poder y un legado mixto, Uhuru Muigai Kenyatta sigue siendo un enigma para muchos kenianos cuando deja el cargo.

Pero una cosa es cierta: es imposible desvincular al líder saliente de su familia, que se encuentra entre las más ricas de Kenia, con dos de los cuatro presidentes de Kenia provenientes de la dinastía Kenyatta.

Incapaz de volver a postularse después de dos mandatos al mando, su respaldo al histórico archirrival Raila Odinga pareció un movimiento astuto de un hacedor de reyes que buscaba influir en el futuro de Kenia mucho después de la jubilación.

Pero la jugada fracasó.

Su adjunto y alguna vez aliado cercano, William Ruto, aseguró la victoria, y Kenyatta se vio reprendido incluso en su propio corazón, ya que los votantes en el Monte Kenia votaron por su oponente.

Fiel a su forma, sus motivos o planes futuros siguen sin estar claros.

Pero muchos creen que se basará en el legado diplomático creado desde su reelección en 2017.

El hombre de 60 años ha trabajado duro para elevar la estatura internacional de Kenia y se ha convertido en un estadista regional que busca resolver los conflictos en Etiopía y la República Democrática del Congo.

También fortaleció su estatus como una potencia económica de África Oriental, lanzando varios proyectos de infraestructura importantes, incluida una autopista de Nairobi inaugurada en julio.

Pero estos proyectos también provocaron que la deuda de Kenia se disparara a unos 70.000 millones de dólares.

En su último discurso a la nación en la víspera de la toma de posesión de Ruto, Kenyatta dijo que la economía se había triplicado bajo su mandato y que Kenia estaba en camino de convertirse en un país de ingresos medios.

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«En todo el trabajo que he hecho como presidente… me he guiado por el sueño de nuestros antepasados: eliminar la pobreza, la ignorancia y la enfermedad, mejorar la calidad de vida de todos los kenianos y crear las condiciones para que todos logren sus objetivos». sueños”, dijo.

Su declarada lucha contra la corrupción ha provocado perplejidad e incluso burlas entre los kenianos, que durante mucho tiempo han visto a la familia Kenyatta como la encarnación del control absoluto del poder por parte de la élite.

Su padre, Jomo, fue el primer presidente independiente de Kenia y la familia es el terrateniente más grande del país, con un imperio que incluye al gigante lácteo Brookside, el banco NCBA y la cadena de televisión Mediamax.

Forbes estimó su propia fortuna en 500 millones de dólares en 2011.

Nacido de Jomo y su cuarta esposa, «Mama» Ngina, en octubre de 1961, Uhuru («libertad» en swahili) estudió en los EE. UU. y entró en política a mediados de la década de 1990.

A lo largo de los años, «el príncipe de la política de Kenia» se ha aliado con líderes de todo el espectro, desde el autócrata Daniel arap Moi, uno de los primeros mentores, hasta el expresidente Mwai Kibaki, a quien apoyó en las elecciones de 2007.

Esa disputada votación condujo a una erupción de violencia tribal políticamente motivada que involucró en gran medida a dos de los principales grupos étnicos de Kenia, los kikuyu y los kalenjin, que provocó la muerte de más de 1.100 personas.

En 2013, Kenyatta, un kikuyu, se alió con Ruto, un kalenjin, y fue elegido presidente.

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Ambos fueron acusados ​​por la Corte Penal Internacional por su papel en los asesinatos de 2007-2008, pero los casos finalmente colapsaron debido a lo que la fiscalía dijo que era una campaña implacable de intimidación de testigos.

La candidatura a la reelección de Kenyatta en 2017 sumió al país en la agitación, ya que la policía reprimió las protestas de la oposición con efectos letales.

Su victoria fue anulada por la Corte Suprema, pero ganó una repetición después de que su entonces oponente Odinga boicoteara el proceso.

Pero en marzo de 2018, los dos hombres sorprendieron a la nación al darse la mano y declarar una tregua, conocida simplemente como «el apretón de manos», que dejó a Ruto al margen.

El proyecto político favorito de Kenyatta, la Iniciativa Construyendo Puentes (BBI, por sus siglas en inglés), cuyo objetivo era ampliar el poder ejecutivo, se topó con un obstáculo después de que la Corte Suprema lo declarara ilegal.

Muchos vieron las propuestas constitucionales, que incluían la creación de un nuevo cargo de primer ministro supuestamente destinado a Kenyatta, como un intento final para permanecer en el poder después de su último mandato como presidente.

El perfil global de Kenia se elevó bajo su mandato. Dio la bienvenida a inversionistas extranjeros ya una sucesión de dignatarios visitantes, incluidos el expresidente estadounidense Barack Obama y el Papa Francisco.

Algunas fuentes diplomáticas lo caracterizan como «un fiestero que no quería el trabajo», mientras que otras lo describen como un político astuto con un toque común «que sabe hablar con la gente».

Asiduo a la iglesia, se mezcla fácilmente con los kenianos comunes, se lanza con entusiasmo a la pista de baile y bromea con la jerga juvenil local.

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Su tímido hermano Muhoho administra las finanzas de la familia, mientras que Kenyatta, según los informes, disfruta conducir por Nairobi a altas horas de la noche, de incógnito y protegido por un puñado de guardaespaldas.

A pesar de que muchos kenianos sospechan que Kenyatta mantendrá su mano en el juego, él mismo ha descartado la especulación.

«No quiero permanecer en el poder como dicen. Este es un trabajo difícil», dijo en un servicio de oración el mes pasado.

«Diez años para mí es suficiente».

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