El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, dijo a los países reunidos al comienzo de la cumbre COP27 en Egipto el lunes que enfrentan una dura elección: trabajar juntos ahora para reducir las emisiones o condenar a las generaciones futuras a una catástrofe climática.

El discurso tenía la intención de establecer un tono urgente mientras los gobiernos se sientan durante dos semanas de conversaciones sobre cómo evitar los peores impactos del cambio climático, incluso cuando están distraídos por la guerra de Rusia en Ucrania, la inflación desenfrenada del consumidor y la escasez de energía.

«La humanidad tiene una opción: cooperar o perecer», dijo Guterres a los delegados reunidos en la localidad costera de Sharm el-Sheikh. Los líderes de países desde Gran Bretaña hasta Arabia Saudita estaban programados para hablar más tarde ese día.

Guterres pidió un pacto entre los países más ricos y los más pobres del mundo para acelerar la transición de los combustibles fósiles y acelerar la entrega de los fondos necesarios para garantizar que los países más pobres puedan reducir las emisiones y hacer frente a los impactos inevitables del calentamiento que ya se ha producido.

“Las dos economías más grandes, Estados Unidos y China, tienen una responsabilidad particular de unir esfuerzos para hacer realidad este pacto”, dijo.

Guterres pidió a los países que acepten eliminar gradualmente el uso de carbón, uno de los combustibles con mayor contenido de carbono, para 2040 a nivel mundial, y los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos alcanzarán esa marca para 2030.

A pesar de décadas de conversaciones sobre el clima, la COP de Egipto es la 27ª Conferencia de las Partes, el progreso ha sido insuficiente para salvar al planeta del calentamiento excesivo, ya que los países son demasiado lentos o reacios a actuar, señaló.

«Las emisiones de gases de efecto invernadero siguen creciendo. Las temperaturas globales siguen aumentando. Y nuestro planeta se acerca rápidamente a puntos de inflexión que harán que el caos climático sea irreversible», dijo. «Estamos en una carretera al infierno climático con el pie en el acelerador».

Los signatarios del acuerdo climático de París de 2015 se comprometieron a lograr el objetivo a largo plazo de evitar que las temperaturas globales aumenten más de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales.

Los científicos han establecido esto como el techo para evitar un cambio climático catastrófico.

Guterres dijo que mantener viva la esperanza de alcanzar ese objetivo significa lograr cero emisiones netas globales para 2050.

“Es un Pacto de Solidaridad Climática o un Pacto Suicida Colectivo”, dijo.