Un discurso del jefe del Consejo de la UE, Charles Michel, programado para ser transmitido en la inauguración de una importante feria comercial china, fue cancelado abruptamente debido a disputas sobre la censura, dijeron diplomáticos a la AFP el martes.

La dirección de video pregrabada estaba destinada a mostrarse en la inauguración del viernes de la Exposición Internacional de Importaciones de China (CIIE) en Shanghai, pero el portavoz de Michel y tres diplomáticos con sede en Beijing confirmaron que no se transmitió.

«Los chinos querían censurar partes del discurso de Charles Michel. Bruselas prefirió cancelar el discurso por completo», dijo a la AFP un diplomático europeo, que pidió el anonimato debido a la delicadeza del asunto.

Otro diplomático europeo dijo que las autoridades chinas querían censurar todas las partes del discurso de Michel sobre la crisis de Ucrania, un tema delicado para Beijing. China busca posicionarse como neutral en la crisis pero ha ofrecido respaldo diplomático a su aliado estratégico Rusia.

El segundo diplomático dijo que la UE había pedido discutir la censura, pero la parte china se negó, por lo que se canceló la dirección del video.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, negó tener conocimiento del asunto durante una rueda de prensa de rutina el martes.

El portavoz de Michel, Barend Leyts, dijo a la AFP que el líder de la UE había sido invitado a dirigirse al V Foro de Hongqiao/CIIE en Shanghái.

«Como lo solicitaron las autoridades chinas, de hecho habíamos proporcionado un mensaje pregrabado que finalmente no se mostró», dijo Leyts.

«Hemos abordado esto a través de los canales diplomáticos normales».

Las relaciones entre China y la UE se han deteriorado rápidamente desde que ambas partes negociaron sanciones el año pasado por los presuntos abusos de los derechos humanos por parte de China en su región de Xinjiang.

Posteriormente, Beijing impuso un embargo comercial a prácticamente todos los productos lituanos en respuesta a la profundización de los lazos de Vilnius con Taiwán, una isla autónoma que China reclama como su propio territorio.

Desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, los líderes de la Unión Europea han presionado repetidamente a China para que condene las acciones de Moscú y retire su apoyo a Rusia, pero sin éxito.

El bloque considera oficialmente a China un «socio, competidor económico y rival sistémico», según una formulación adoptada en 2019.

Michel, quien es presidente del organismo de la UE formado por los jefes de los estados miembros, asistirá a la cumbre de líderes del G20 de la próxima semana en Bali junto con la alta funcionaria de la UE, Ursula von der Leyen, y el presidente chino, Xi Jinping.

Los lazos comerciales con China siguen siendo importantes para ciertos miembros del bloque, y la semana pasada el canciller alemán Olaf Scholz se convirtió en el primer líder del G7 en visitar China en persona desde el comienzo de la pandemia de covid.