Nigeria no ha logrado capitalizar el auge de los precios del petróleo que ha ayudado a proteger a otros exportadores del impacto de la inflación, y millones de nigerianos ahora enfrentan la pobreza.

Los datos de la compañía petrolera estatal de Nigeria, NNPC, muestran que no aportó nada a las arcas estatales en los primeros ocho meses de 2022, a pesar de que los precios del crudo promediaron $ 94 por barril en lo que va del año, un aumento del 42% con respecto al año pasado.

El meollo del problema de Nigeria es que, a pesar de ser el mayor productor de petróleo y gas de África, el país depende casi por completo de las importaciones para cubrir sus necesidades de gasolina.

Luego subsidia el costo para los consumidores, lo que ha creado una disparidad entre el precio en la bomba y lo que la gente paga para llenar sus tanques en los países vecinos, como Benín.

Esto ha llevado a un contrabando generalizado, que a su vez ha aumentado la cantidad de costosas importaciones de gasolina de Nigeria y ha eliminado las ganancias que debería haber obtenido de las exportaciones de crudo porque termina comprando mucho más de lo que necesita.

«Cientos de miles de personas (en Benín) organizan su supervivencia en torno a este tráfico», dijo Boris Houenou, un economista de Benín sobre el contrabando de gasolina nigeriana.

«Un litro de gasolina nigeriana con un valor de 0,45 dólares (por litro) se puede pasar a Benín por 0,70 dólares», añadió.

Las estimaciones de la cantidad de gasolina contrabandeada en el extranjero varían, y algunos investigadores independientes la sitúan en alrededor de 15 millones de litros por día, mientras que la propia evaluación de NNPC es de 42 millones.

Nigerian National Petroleum Co (NNPC) dijo este mes que el contrabando de gasolina estaba distorsionando los suministros y agregó que estaba trabajando para reprimirlo.

La asignación de la cuenta federal (FAAC) de la NNPC muestra que remitió un poco más de $ 3 mil millones de las ventas de petróleo y gas a la cuenta federal de Nigeria en 2020, cayendo a alrededor de $ 1,4 mil millones en 2021 y cayendo a cero en 2022.

La producción de petróleo de Nigeria ha caído a 1-1,2 millones de bpd desde los niveles previos a la pandemia de 1,8 millones de bpd después de décadas de inversión insuficiente en activos upstream, mientras que el robo de oleoductos está en su nivel más alto en años, con un estimado de 200.000 barriles por día ( bpd).

Mientras tanto, las importaciones de gasolina se han disparado a más del doble de las necesidades estimadas de Nigeria este año, según indican los cálculos de Reuters basados ​​en los datos de la FAAC.

«Pasamos de 30 millones de litros por día a 90 millones durante esta administración sin nada que demuestre que el consumo realmente ha aumentado», dijo Cheta Nwanze, socio principal de la consultora de riesgos SBM Intelligence, con sede en Lagos.

NNPC registró entregas de gasolina de 90 millones de litros por día en marzo y 83 millones en abril, mostraron cálculos de Reuters. En los mismos meses del año pasado, las importaciones fueron de 64 y 63 millones de litros respectivamente, muy por encima de la demanda nacional.

La dependencia de Nigeria de los productos petroleros importados parece continuar, dijeron dos fuentes de la industria con conocimiento del asunto, con una nueva refinería cerca de Lagos que probablemente no entre en funcionamiento hasta fines de 2023 y una renovación de la instalación de Port Harcourt de 210,000 barriles por día. se espera que tome varios años.

NNPC y el Ministerio de Finanzas de Nigeria no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios de Reuters.

‘CASO CURIOSO’

Aunque el gobierno de Nigeria anunció planes para eliminar el subsidio a la gasolina el año pasado, luego dio marcha atrás en julio, citando preocupaciones sobre posibles disturbios sociales.

El Banco Mundial estima que las presiones inflacionarias empujarán a 7 millones más de nigerianos a la pobreza este año, elevando el total al 45% de la población de 200 millones.

«A pesar del desempeño mejor al esperado de los sectores de servicios y agricultura y los precios más altos del petróleo… Nigeria está experimentando un caso curioso de ingresos fiscales más bajos», dijo Marco Hernández, economista líder del Banco Mundial para Nigeria, en un informe de desarrollo de junio. .

“Esto limita la capacidad del gobierno para expandir los servicios básicos, apoyar la recuperación económica y proteger a los pobres durante este momento difícil”, agregó Hernández en el informe.

La ministra de Finanzas de Nigeria, Zainab Ahmed, ha advertido repetidamente sobre el alto costo de los subsidios a la gasolina y dijo que la factura podría alcanzar los 16.200 millones de dólares en 2023.

Y el Banco Mundial estimó que los ingresos petroleros perdidos totalizarían 5 billones de nairas (12.040 millones de dólares) este año debido al subsidio, lo que equivale al 30% del presupuesto total de Nigeria.

En 2020, NNPC retuvo el 4% de las ventas de petróleo y gas para cubrir los subsidios a la gasolina. Esta subió al 45% el año pasado y en 2022 ha alcanzado el 83% de las ventas.

El creciente subsidio al combustible está restando dinero a los gastos de capital y es un «importante drenaje para los ingresos generales del gobierno y la posición fiscal», dijo el Ministerio de Finanzas de Nigeria en su última proyección presupuestaria en agosto.

«El subsidio al suministro de Petroleum Motor Spirit (PMS) ha tenido un impacto adverso significativo en los ingresos del gobierno», agregó.

Nwanze de SBM Intelligence dijo: «El subsidio es un completo desperdicio en este punto, pero es políticamente explosivo».

Nigeria celebra elecciones presidenciales en febrero en un contexto de aumentos de precios como resultado de la crisis de Ucrania y los cuellos de botella de la cadena de suministro posteriores a la pandemia.

Además del mayor costo de las compras de gasolina, un contrato de intercambio más costoso también ha llegado en un mal momento.

Hasta fines del año pasado, NNPC cubría las necesidades nacionales de gasolina a través de contratos de Venta Directa Compra Directa (DSDP).

Ahora, NNPC también está comprando cargamentos ad hoc y a través de un Acuerdo de Asociación Directa y Refinación de Petróleo Crudo (CORDPA), que implica pagar primas más altas y un comerciante que espera más tiempo para recibir su entrega de crudo como pago.

En mayo, por ejemplo, la prima del DSDP rondaba los $10 por tonelada de gasolina, mientras que la prima pagada bajo un CORDPA era de $22, según las hojas de cálculo de la NNPC. Las tarifas varían según la temporada y durante la mayor parte del año estos niveles han sido de $35 a alrededor de $50 por tonelada. NNPC pagó $80 y $100 por algunos cargamentos ad hoc.

Y aunque la gasolina está subsidiada, la cantidad que pagan los nigerianos comunes en la bomba sigue siendo más alta que el precio establecido.

En sus informes FAAC para 2021 y 2022, NNPC fijó su precio subsidiado en 124 naira (0,30 dólares) por litro, pero el precio promedio de surtidor está más cerca de 200 naira por litro en muchos estados.

«Deberíamos estar obteniendo una excelente cosecha, pero lamentablemente no es así», se lamentó un funcionario nigeriano.