Las fuerzas estadounidenses atacaron a un miembro «de alto rango» del grupo yihadista Estado Islámico el jueves en una redada antes del amanecer en el noreste de Siria, dijo el Comando Central del ejército estadounidense.

La operación es el último esfuerzo de Estados Unidos para reprimir a los yihadistas del Estado Islámico que han sido derrotados territorialmente pero aún orquestan ataques en Siria y el vecino Irak.

«Las fuerzas de Centcom realizaron una redada en el noreste de Siria contra un alto funcionario de ISIS», dijo el portavoz, el coronel Joe Buccino, en un comunicado enviado por correo electrónico a la AFP, sin dar más detalles.

La emisora ​​​​estatal de Siria había dicho que una operación aérea estadounidense que involucró a varios helicópteros dejó una persona muerta y vio a varios otros capturados en un área controlada por el gobierno del noreste de Siria, que está dominada principalmente por fuerzas kurdas.

La aldea atacada, Muluk Saray, se encuentra a 17 kilómetros (10 millas) al sur de la ciudad kurda de Qamishli y está controlada por milicias pro régimen, dijo el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

La incursión del jueves es la primera operación aerotransportada de este tipo en territorio controlado por el gobierno desde el comienzo de la guerra de Siria en 2011, agregó el monitor de guerra con sede en Gran Bretaña.

La persona muerta en la operación «había sido residente de la zona durante años», dijo el Observatorio, que se basa en una amplia red de fuentes en Siria.

Al menos dos personas fueron capturadas con vida en la operación, incluidos un sirio y un iraquí, dijo el monitor.

Un residente del pueblo dijo que tres helicópteros estadounidenses que transportaban tropas habían aterrizado en la operación.

Las fuerzas estadounidenses allanaron una casa, mataron a una persona y tomaron cautivas a varias más, dijo el residente a la AFP bajo condición de anonimato por temor a represalias.

“Usaron altavoces para llamar a los residentes a permanecer en el interior” durante la operación, dijo el residente.

El residente identificó a la víctima como Abu Hayel, un desplazado poco conocido de la provincia de Hassakeh.

Estados Unidos lidera una coalición militar que lucha contra el Estado Islámico en Siria.

En julio, el Pentágono dijo que mató al principal yihadista del Estado Islámico de Siria en un ataque con aviones no tripulados en la parte norte del país.

Centcom dijo que había sido «uno de los cinco principales» líderes de IS.

El ataque de julio se produjo cinco meses después de una redada nocturna estadounidense en la ciudad de Atme, que provocó la muerte del líder general del Estado Islámico, Abu Ibrahim al-Qurashi.

Funcionarios estadounidenses dijeron que Qurashi murió cuando detonó una bomba para evitar su captura.

Después de perder su último territorio tras un ataque militar respaldado por la coalición liderada por Estados Unidos en marzo de 2019, los restos del EI en Siria se retiraron en su mayoría a escondites en el desierto.

Desde entonces, han utilizado esos escondites para tender emboscadas a las fuerzas dirigidas por los kurdos y las tropas del gobierno sirio mientras continúan organizando ataques en Irak.