Conocido en español como dia de los muertosEl Día de Muertos se celebra comúnmente todos los años el 1 y 2 de noviembre. Aunque el ritual «pertenece» a México, de hecho es un fenómeno global celebrado en América Latina, EE. UU., Europa, Asia y África por comunidades de inmigrantes mexicanos.

Con sus raíces mesoamericanas, católicas romanas y paganas, esta celebración profundamente religiosa reúne a las familias anualmente para honrar y conmemorar a sus seres queridos. Construyen altares y desfilan por las calles vestidos de esqueletos o catrinas -la «gran dama del más allá»- y hornean calaveritas de azúcar y «pan de muerto».

Pero el Día de Muertos es comúnmente malinterpretado en algunos países, incluido el Reino Unido, donde la percepción es que este ritual tan importante es simplemente una versión mexicana de Halloween.

Mi trabajo analiza la forma en que se ve y se consume el Día de Muertos en el Reino Unido e Irlanda, y cómo las comunidades mexicanas celebran sus costumbres allí. El Reino Unido tiene una comunidad mexicana de alrededor de 10,000 personas y, aunque no todos participan, muchos celebrarán el Día de Muertos desde Fife y Dublín, hasta Londres y Southampton, como una forma importante de conectarse entre sí y con México. El evento es una forma valiosa para que los mexicanos fomenten el orgullo por su patrimonio cultural, celebren la diferencia y la inclusión, y muestren cómo es la festividad. no un Halloween mexicano.

En Bournemouth, por ejemplo, la comunidad mexicana ha organizado eventos públicos en las calles dando la bienvenida a la comunidad en general mediante la construcción de altares comunitarios, ofreciendo un delicioso «pan de muerto» de azahar y bailando bailes folclóricos especiales del Día de los Muertos.

Elisa Ponce, fundadora de la comunidad Mexicans in Bournemouth y cofundadora del grupo de baile folclórico Colores Mexicanos, que está compuesto por mujeres, madres e hijas mexicanas y latinoamericanas, considera que las celebraciones locales del Día de los Muertos son vitales para la cultura comunitaria. orgullo:

Estábamos tan orgullosos de escuchar la emoción de los transeúntes, las conversaciones sobre la muerte, el sufrimiento y la tristeza convirtiéndose en alegría y colores. Igual que en México.

Dichos eventos crean un sentido de pertenencia al transmitir el patrimonio cultural de una generación a la siguiente y sensibilizar al público en general.

La ‘Halloweenización’ de una costumbre mexicana

Como muestra mi investigación anterior, el interés por todo lo mexicano ha ido creciendo constantemente en el Reino Unido debido al turismo, los medios de comunicación y los eventos del Día de Muertos organizados por las comunidades mexicanas en Gran Bretaña.

Aunque muchos británicos son conscientes de que el Día de Muertos no es un Halloween mexicano, la llamada «Halloweenización» de la práctica todavía está muy extendida. Los dos pueden compartir orígenes católicos similares, pero el primero ha perdido sus raíces religiosas y ahora es simplemente un fenómeno comercializado.

Además de los minoristas y los medios, la Halloweenización del Día de los Muertos ha sido impulsada por películas de Hollywood como la película de Bond Spectre (2015) con su desfile del Día de los Muertos y, hasta cierto punto, Coco (2018), la animación de Pixar sobre un joven mexicano. niño que termina en la tierra de los muertos.

El festival ha sufrido una transformación cultural mundial debido a la globalización y al mundo basado en Internet en el que vivimos, que puede tener un efecto devastador en las culturas individuales. Esto ha llevado a que el Día de Muertos se haya despojado de sus raíces locales y significados religiosos, y se haya convertido en un objeto de consumo masivo.

Durante Halloween, los disfraces y accesorios del Día de los Muertos se han convertido en algo cada vez más familiar en las tiendas del Reino Unido. Con sus llamativos patrones coloridos e iconografía, no es difícil entender la atracción. Dado que los minoristas británicos venden disfraces y decoraciones de Halloween indistintamente con artículos del Día de los Muertos, no es de extrañar que el público perciba la práctica mexicana como una simple extensión de Halloween.

Estrictamente confuso

Aún así, esta Halloweenización del Día de los Muertos ha dado lugar a feroces debates sobre si se trata de apropiación cultural, capturando opiniones polarizadas que van desde acusaciones de apropiación indebida ofensiva hasta celebraciones de fusión cultural.

En ninguna parte se ejemplifica mejor esta respuesta que cuando la celebración mexicana fue apropiada por el siempre popular programa de baile de la BBC, Strictly Come Dancing. En 2018, su episodio de Halloween contó con un colorido espectáculo de baile de apertura con el tema del Día de los Muertos con cantantes de mariachi, sombreros, esqueletos de papel maché y bailarines con sexys vestidos de Catrina y un atractivo maquillaje de esqueleto.

Siguió una fila, y los medios se dieron cuenta de las respuestas mixtas a la controvertida actuación. The Huffington Post, por ejemplo, informó que la actuación fue criticada por apropiación cultural y presentó varios tweets de espectadores descontentos que la encontraron «racista» y «ofensiva».

Pero otros elogiaron la celebración del patrimonio cultural del programa y su fusión de Halloween, el Día de los Muertos y la película Coco, y algunos hicieron comparaciones encantadas con la popular película que le ha dado protagonismo al Día de los Muertos. Tales comparaciones sugieren que algunos creen que el ritual se basa en una película en lugar de una práctica religiosa mexicana, alimentando más conceptos erróneos del Día de Muertos como «otro Halloween».

Dado que la comunidad mexicana en el Reino Unido desempeña un papel importante en la contribución a la economía, la cultura y la sociedad locales, se necesita más visibilidad de la celebración del Día de Muertos para romper con los estereotipos raciales inútiles y los problemas relacionados con el etiquetado incorrecto.

Esta falta de visibilidad podría abordarse alentando a los minoristas a repensar cómo venden y marcan sus artículos. Los consejos locales podrían promover y financiar los eventos del Día de los Muertos para la comunidad en general al incluirlos en sus estrategias de regeneración social y cultural post-COVOD. Y las escuelas podrían hacer más para enseñar a los niños de qué se trata realmente la práctica, y por qué no es una extensión de Halloween sino algo culturalmente distinto respaldado por su propia historia, significado y rituales religiosos.

Jane Lavery no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe financiamiento de ninguna empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su cargo académico.

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