Cuando la vicepresidenta de EE. UU., Kamala Harris, haga una visita esperada a la Zona Desmilitarizada (DMZ) que separa las dos Coreas el jueves, será la última de una larga lista de dignatarios, y turistas, que vendrán a contemplar la secreta Corea del Norte.

La DMZ es una reliquia de la Guerra de Corea de 1950-1953, que terminó en un armisticio en lugar de un tratado de paz y, a pesar de su nombre, está muy fortificada de costa a costa con alambre de púas, armamento pesado y trampas para tanques a ambos lados de un Zona de amortiguamiento de 4 km de ancho.

Es un símbolo de una península dividida, familias separadas, tensión geopolítica y sangrientos enfrentamientos militares. El área también se ha convertido en un destino turístico surrealista, con centros comerciales, parques temáticos, rutas de senderismo y otras atracciones, al menos en el lado surcoreano.

Los presidentes estadounidenses y numerosos altos funcionarios han visitado la zona, a menudo con chaquetas de estilo militar y por lo general llegando con mensajes de apoyo a la alianza que mantiene a casi 30.000 soldados estadounidenses en Corea del Sur.

«Es simbólico que estos muchachos quieran demostrar que están interesados ​​en la DMZ y la seguridad de la península, y también es un elemento de la lista de deseos», Steve Tharp, un oficial retirado del Ejército de EE. UU. que pasó años facilitando las visitas de todos a la DMZ. desde políticos y generales hasta el comediante estadounidense Conan O’Brien, quien filmó una parodia en el lado norcoreano de la frontera.

Ronald Reagan fue el primer presidente de EE. UU. en visitar la DMZ, pero Bill Clinton y Donald Trump son los únicos presidentes en funciones que han visitado el Área de Seguridad Conjunta (JSA), un grupo de edificios que alberga conversaciones y el único lugar donde las tropas de ambos los lados se paran cara a cara, dijo.

Cuando Clinton visitó en 1993, caminó hasta el Puente de No Retorno, que cruza la Línea de Demarcación Militar (MDL) que forma la frontera, y obtuvo su nombre cuando los prisioneros de guerra marcharon por él.

Clinton, quien una vez llamó a la DMZ «el lugar más aterrador de la Tierra», según los informes, seguía preguntando si había ido más lejos que cualquier otro presidente, dijo Tharp.

Él tuvo. Al menos hasta que Trump se convirtió en el primer presidente de EE. UU. en pisar brevemente Corea del Norte, cuando se reunió con el líder Kim Jong Un en la frontera en 2019 para conversaciones organizadas apresuradamente que finalmente no lograron dar vida a las estancadas conversaciones sobre desnuclearización.

«Tuiteó desde Japón un sábado alrededor de las 8 am y llegó 24 horas después y estaba en la DMZ a la 1:30 pm y cruzó la MDL para encontrarse con Kim Jong Un», dijo un ex alto funcionario de defensa de EE. UU.

«Eso fue deportivo, pero teníamos un gran equipo y funcionó sin problemas».

‘MENSAJE CLARO’

George W. Bush tenía programado visitar Corea del Sur en su primer viaje como presidente a fines de 2001, pero los ataques del 11 de septiembre descarrilaron el plan y cuando finalmente visitó el año siguiente, fue a un puesto de observación apartado del frontera y protegido con un escudo de vidrio a prueba de balas, dijo Tharp.

Harris será el primer alto funcionario de la administración del presidente Joe Biden en visitar la DMZ, y funcionarios estadounidenses y surcoreanos dijeron que el viaje tiene como objetivo subrayar la alianza entre Seúl y Washington frente a cualquier amenaza planteada por Corea del Norte.

“Envía un mensaje claro de apoyo a la alianza desde la Casa Blanca”, dijo el ex alto funcionario.

Biden visitó la DMZ antes de convertirse en presidente, pero decidió no ir durante su primer viaje a Corea del Sur como presidente este año.

Durante la última ronda de tensiones intensificadas en 2017, el entonces vicepresidente de EE. UU., Mike Pence, visitó la DMZ, la llamó la «frontera de la libertad» y luego dijo que la visitó porque quería que los norcoreanos «vieran nuestra determinación en mi cara».

Corea del Norte se ha aislado más que nunca desde que comenzó la pandemia de COVID-19 y sus guardias fronterizos en la DMZ rara vez se aventuran a salir, a menudo usando trajes protectores cuando lo hacen.

La maleza ha cubierto el lado norcoreano de la línea entre las dos Coreas donde Trump y Kim se dieron la mano en 2019.