Rusia disparó una salva de misiles contra la segunda ciudad de Ucrania, Kharkiv, durante la noche, dijeron las autoridades el miércoles, golpeando un patio ferroviario y dejando sin electricidad a más de 18,000 hogares.

El gobernador de Kharkiv, Oleg Synegubov, dijo que las fuerzas rusas habían disparado misiles S-300, un arma antiaérea que ahora se reutiliza para atacar objetivos civiles en ciudades ucranianas.

El servicio de emergencia regional de Kharkiv dijo que las explosiones, que fueron audibles en el centro de la ciudad alrededor de las 9:00 pm (18:00 GMT) del martes, destruyeron un transformador eléctrico y alcanzaron un taller.

No se reportaron víctimas, pero la compañía regional de energía dijo que 18.500 clientes en los distritos de Shevchenkivsky, Kholodnogirsky y Novobavarsky de la ciudad se quedaron sin electricidad.

Los residentes de Kharkiv en estos distritos se despertaron para encontrar cortes de energía y tranvías de pasajeros abandonados sin corriente en las calles.

La presidencia ucraniana dijo que seis personas habían resultado heridas en bombardeos en la región más amplia de Kharkiv durante las últimas 24 horas.

En el patio del ferrocarril, reporteros de la AFP encontraron dotaciones de bomberos extinguiendo un incendio dejado por al menos dos huelgas que demolieron una oficina, arrancaron vías y destruyeron vagones estacionados.

«No tiene sentido. No hay objetivos militares aquí», se quejó el soldador Mykhayil, de 34 años.

«No tiene ningún sentido. Disparan al azar. Los empujaron hacia la frontera, pero continúan disparando».

El ataque se produjo una semana después de que un bombardeo similar golpeara un patio de carga ferroviario cercano y bloques residenciales, y generó temores de que Moscú, frustrado en su intento de ocupar Kharkiv, esté atacando sitios civiles.

«Da mucho miedo estar aquí», admitió la ingeniera Antonina Musiyenko, de 42 años, mientras los trabajadores ferroviarios retiraban los escombros y extraían registros en papel carbonizado de las ruinas de una oficina adjunta a un taller de locomotoras.

“Las sirenas antiaéreas siempre están funcionando y solo estás esperando que algo golpee, pero no sabes exactamente dónde golpeará”, dijo, y agregó que se había despertado para encontrar el corte de energía en su propia casa antes. De camino al trabajo.

Kharkiv, una ciudad ucraniana de habla principalmente rusa a menos de 40 kilómetros (24 millas) de la frontera, fue atacada desde las primeras horas de la invasión rusa del 24 de febrero, pero resistió a pesar del fuego de artillería y misiles.

La relámpago contraofensiva ucraniana de este mes expulsó a las fuerzas rusas de las afueras de la ciudad, de regreso a la frontera y lejos hacia el este, casi hasta el límite de la región administrativa de Kharkiv.

Pero la ciudad, con una población antes de la guerra de más de 1,4 millones, todavía está dentro del alcance de los misiles rusos.

Moscú parece haber abandonado, por ahora, el esfuerzo por apoderarse de Kharkiv, pero el martes los representantes locales de Rusia anunciaron los resultados de los llamados referéndums, denunciados como una farsa por Kyiv y Occidente, para anexar otros territorios al este y sur.

En Kharkiv, los trabajadores que transportaban escombros se burlaron de este esfuerzo, insistiendo en que el bombardeo transfronterizo no sacudiría la oposición de su ciudad a los esfuerzos por separarla de una Ucrania independiente.

Iryna Mayor, de 51 años, operadora de máquinas en el taller de vagones de ferrocarril, dejó de mover escombros y poner a secar libros de registro húmedos y rotos para burlarse airadamente de la invasión.

«Somos personas de habla rusa, ¿y con qué hemos terminado? ¿Tenemos paz, hermandad? No, pueden ver lo que tenemos», declaró, señalando los escombros retorcidos que rodean los cráteres de los misiles.