Impulsado por la pandemia de COVID-19, el costo económico de la adicción a los opiáceos y la crisis de sobredosis en los Estados Unidos alcanzó casi $ 1,5 billones solo en 2020 y es probable que crezca, según muestra un informe del Congreso visto por Reuters.

Las muertes relacionadas con los opioides se dispararon durante la pandemia, incluido el poderoso analgésico sintético fentanilo, lo que exacerbó una crisis nacional ya trágica y costosa que representó el 75 % de las 107 000 muertes por sobredosis de drogas en 2021, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ) datos.

“Es equivalente a un 737 (jet) cada día cayendo, sin sobrevivientes. Es una cantidad alucinante de muertes”, dijo el representante David Trone, miembro del Comité Económico Conjunto del Congreso (JEC) que emitió el informe.

El comité dirá en un informe del miércoles que después de adaptar un método utilizado por los científicos de los CDC y ajustarlo por inflación, descubrió que la crisis le costó a la economía de EE. UU. $ 1.47 billones en 2020, un aumento de $ 487 mil millones desde 2019.

El cálculo más reciente representa un aumento del 37 % desde 2017, cuando los CDC midieron el costo por última vez.

«JEC está valorando todas las diversas pérdidas que ocurren con la adicción. Hay pérdida de productividad, gente en la fuerza laboral, todos los costos médicos de salud, solo una gran cantidad de costos», dijo Trone, un demócrata que anteriormente presidió la Comisión bipartidista de EE. UU. sobre la lucha contra el tráfico de opioides sintéticos.

«El aumento de las sobredosis fatales de opioides en 2021 sugiere que es probable que el costo total continúe aumentando», dijo el informe.

El informe también destacó las desigualdades raciales dentro de la crisis. Aunque el uso de opioides es más común entre las personas blancas, las personas negras representaron el 17 % de las sobredosis fatales de opioides en EE. UU. en 2020 a pesar de representar el 12,5 % de la población.

Las personas negras tienen más dificultades para recibir tratamiento contra la adicción porque es menos probable que tengan acceso a atención médica asequible y medicamentos recetados que pueden reducir el riesgo de sobredosis fatales de opioides, dijo.

El presidente Joe Biden anunció el viernes casi $1500 millones para financiar el acceso a medicamentos para sobredosis de opioides, sanciones contra los traficantes y mayores fondos para la aplicación de la ley.