Isabel es majestuosa, resistente y «muy a la moda», dijo un destacado curador de flores de Singapur, refiriéndose no a la difunta monarca, sino a una orquídea que lleva el nombre de la reina cuando visitó la ex colonia británica.

Después de la muerte de la reina Isabel II la semana pasada, los Jardines Botánicos de la ciudad-estado prestaron una ramita imponente de Dendrobium Elizabeth a la residencia del alto comisionado británico, para exhibirla junto a las fotografías de la monarca.

El híbrido de orquídea, con pétalos torcidos de color amarillo Dresde y un labio verde uranio, recibió su nombre en honor a la reina cuando visitó Singapur en 1972, dijo Whang Lay Keng, curador del Jardín Nacional de Orquídeas de Singapur.

«Dendrobium Elizabeth es una planta majestuosa, robusta y resistente», dijo a la AFP.

«Es como el comportamiento de la reina Isabel».

Floreciendo solo dos veces al año, la Dendrobium Elizabeth fue criada a partir de orquídeas originarias de Singapur y Papúa Nueva Guinea, y produce aproximadamente 40 flores por planta.

Singapur, un país loco por las orquídeas, cuenta con las delicadas y coloridas flores como su flor nacional, y la ciudad-estado a menudo bautiza nuevos híbridos después de visitar a los dignatarios como parte de su ofensiva de encanto diplomático.

La tradición se arraigó en 1957 durante el dominio colonial británico, que abarcó más de 140 años, cuando una variedad de orquídea recibió el nombre de la esposa del alto comisionado de Londres en Singapur en ese momento.

La reina Isabel realizó por primera vez una visita de estado a Singapur en 1972, seguida de dos viajes más en 1989 y 2006.

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«Durante la década de 1970, el color amarillo verdoso era muy popular, así que, naturalmente, queríamos seleccionar algo que estuviera de moda y fuera muy interesante», dijo Whang, y agregó que «el amarillo es un color de la realeza».

Pero la orquídea de las tierras bajas tropicales también tiene rasgos muy distintivos del sudeste asiático.

Es una «planta amante del sol que prospera en un clima húmedo y húmedo, donde la luz del sol y el calor son importantes para su crecimiento», dijo el curador de orquídeas.

Entre los más de 200 híbridos de orquídeas que llevan el nombre de líderes y celebridades visitantes, que se exhiben en la sección VIP de los extensos Jardines Botánicos de la ciudad, también se encuentra la Dendrobium Memoria Princess Diana. La flor de color blanco pastel se denominó así después de la muerte de la princesa de Gales.

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