Como líder de los demócratas suecos de extrema derecha, Jimmie Akesson ha llevado a su partido de «paria» a peso pesado, cuyo apoyo es indispensable si el bloque de derecha quiere gobernar después de las elecciones del domingo.

Los Demócratas de Suecia, contrarios a la inmigración, se dispararon hasta convertirse en el segundo partido más grande del país en la votación legislativa, obteniendo el 20,7 por ciento con el 94 por ciento de los distritos electorales contados.

Con su cabello castaño impecablemente peinado, sus anteojos y su barba bien recortada, este hombre de 43 años vestido de manera informal se parece al sueco promedio.

Eso es normal para alguien que en 17 años como líder del partido ha transformado un movimiento neonazi a menudo violento conocido como «Keep Sweden Swedish» en un partido nacionalista con una flor como logo.

«Quiere dar la impresión de que es un tipo normal… que asa salchichas, habla con normalidad y hace viajes chárter a las Islas Canarias», dijo a la AFP Jonas Hinnfors, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Gotemburgo.

“Hace todo lo que puede para no parecer un intelectual o bien educado”, agregó.

Akesson se crió en una familia de clase media con un padre emprendedor y una madre que trabajaba como asistente de enfermería en Solvesborg, una ciudad de 9.000 habitantes en el sur de Suecia.

Fue allí, en los pequeños pueblos y granjas rurales de Scania, donde SD construyó su bastión, en medio de preocupaciones sobre la cercana ciudad de Malmo, densamente poblada por inmigrantes.

Akesson se unió a los Demócratas de Suecia en la década de 1990 después de un paso adolescente decepcionante en el principal partido de derecha, los Conservadores Moderados.

Te puede interesar  El número de muertos por inundaciones en Pakistán se acerca a 1.500

Después de dejar la Universidad de Lund sin un título, asumió la dirección del partido SD en 2005, cuando el apoyo de los votantes era constante en torno al uno por ciento.

El partido se sometió a un cambio de imagen importante, reemplazó su logotipo de antorcha azul y amarillo con una anémona y prometió deshacerse de sus raíces racistas y violentas.

Más tarde anunció una política de «tolerancia cero» contra el racismo en 2012, aunque los críticos denuncian regularmente los intentos como superficiales.

En agosto, un informe de investigación del grupo de investigación sueco Acta Publica encontró que 289 políticos de partidos representados en el parlamento estaban involucrados en actividades racistas o nazis, una gran mayoría de ellos, 214, de los Demócratas de Suecia.

Las controversias brotan regularmente sobre los miembros errantes del partido, pero no obstante, ha logrado subir constantemente en las encuestas.

Obtuvo el 5,7 por ciento de los votos cuando ingresó al parlamento en 2010, el 12,9 por ciento en 2014 cuando se convirtió en el tercer partido más grande de Suecia en el parlamento y el 17,5 por ciento en 2018.

Su ascenso se ha producido junto con la fuerte inmigración de Suecia. El país de 10,3 millones de habitantes ha acogido a medio millón de solicitantes de asilo en la última década.

El partido ha robado votantes tanto a los conservadores moderados como a los socialdemócratas, especialmente entre los hombres de clase trabajadora.

Además, la lucha contra el crimen, que durante mucho tiempo ha sido uno de los principales temas del partido, fue por primera vez una de las principales preocupaciones de los votantes en las elecciones del domingo en medio de un aumento vertiginoso de tiroteos entre pandillas.

Te puede interesar  Turquía cede ante la presión de Estados Unidos y corta los lazos con bancos rusos

«Creo que (nuestro éxito) puede explicarse por el hecho de que la gente no cree que los otros partidos tomen en serio sus problemas», dijo Akesson a la AFP en un mitin electoral en Estocolmo en agosto.

Akesson, quien una vez dijo que los musulmanes eran «la mayor amenaza extranjera desde la Segunda Guerra Mundial», a lo largo de los años ha diluido la retórica y las políticas del partido, al igual que otros partidos nacionalistas en Europa, según los analistas.

Una vez a favor de un «Swexit», el partido en 2019 abandonó la idea de abandonar la Unión Europea debido a la falta de apoyo público.

Y mientras que otros partidos europeos de extrema derecha han expresado su apoyo al presidente ruso, Vladimir Putin, SD se ha manifestado a favor de Ucrania en la guerra y expresó su apoyo a la candidatura de Suecia para ingresar en la OTAN, una noción a la que se había opuesto hasta la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

Según Hinnfors, los Demócratas Suecos han pasado de ser un partido «que dice no a todo a un partido que considera la situación parlamentaria y está empezando a ver dónde puede tener más influencia, posiblemente cooperar y hacer los menores compromisos posibles».

Sin embargo, el éxito meteórico de la carrera de Akesson ha pasado factura.

En 2014, admitió su adicción al juego en línea y luego se ausentó de la política por seis meses después de sufrir agotamiento.

Amante de las novelas policiales y cuyas comidas favoritas son la pizza y las papas fritas, Akesson está divorciada y tiene un hijo de ocho años.