Las autoridades estadounidenses han podido desenterrar un enorme alijo de casi 3.000 millones de libras esterlinas en bitcoin robado hace casi una década.

James Zhong, de 32 años, robó los bitcoins de la dark web. La policía encontró el alijo escondido en una lata de palomitas de maíz en su casa en Gainesville, Georgia. Zhong había logrado robar con éxito más de 50 000 bitcoins, por valor de 2900 millones de libras esterlinas, del mercado web oscuro Silk Road.

Silk Road era un foro de la web oscura que se utilizaba para vender y comprar drogas y otros productos ilícitos con criptomonedas.

La policía allanó su casa luego de una investigación en 2021. El hombre había almacenado criptomonedas en dispositivos informáticos, y los investigadores encontraron estos dispositivos encerrados en una caja fuerte en el piso subterráneo que estaba escondida debajo de las mantas en una lata de palomitas de maíz almacenada en el baño.

Zhong se declaró culpable de un cargo de fraude electrónico y ahora enfrenta hasta 20 años de prisión por el robo, según un informe de The Mirror.

«El señor Zhong está extremadamente arrepentido por su conducta que ocurrió hace más de 10 años cuando solo tenía 22», dijo su abogado Michael Bachner en un comunicado, y agregó que ha devuelto «prácticamente» todo el bitcoin.

«Durante casi diez años, el paradero de esta enorme porción de Bitcoin desaparecido se había convertido en un misterio de más de 3.300 millones de dólares», dijo el fiscal federal Damian Williams en un comunicado. Fue la segunda incautación más grande en la historia del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

El gobierno de EE. UU. cerró Silk Road en 2013 y lo describió como un mercado masivo de lavado de dinero. Su creador, Ross Ulbricht, fue condenado en 2015 por permitir la venta de drogas ilegales a través de bitcoin. Fue sentenciado a cadena perpetua y perdió una apelación en 2017.