Robados durante la época colonial, decenas de bronces de Benin que alguna vez decoraron el palacio real del Reino de Benin se exhibirán por última vez en Berlín a partir del sábado antes de ser repatriados a Nigeria.

Las renombradas piezas de arte africano y su tumultuoso viaje hasta la exhibición en el Museo Humboldt hablan del ajuste de cuentas gradual de Alemania con la era colonial y las injusticias del pasado.

La medida de devolver algunos de los bronces es la última de una serie de medidas adoptadas por Alemania para intentar responsabilizarse de los crímenes de la época colonial, incluido el reconocimiento oficial en mayo de 2021 de un genocidio perpetrado por Alemania en Namibia.

Entre los elementos que se exhiben se encuentran un par de tronos y un busto conmemorativo del monarca, que solían decorar las paredes del palacio real en la ciudad de Benin, en la actual Nigeria.

Dos salas del extenso museo están dedicadas al arte y la historia del Reino de Benin, una exposición realizada «en estrecha cooperación con socios en Nigeria», según la parte alemana.

El retiro de los objetos preciosos se explica en la galería, mientras que también se planean talleres educativos alrededor de la exhibición.

Miles de bronces, placas de metal y esculturas de Benin se encuentran ahora dispersos por los museos europeos tras ser saqueados por los británicos a finales del siglo XIX.

El reconocimiento de las injusticias coloniales y la posterior devolución de los artículos «seguirán definiendo nuestro trabajo en el futuro», dijo en un comunicado Hermann Parzinger, presidente de la Fundación del Patrimonio Cultural Prusiano, que supervisa los museos nacionales en la capital alemana. .

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«Al igual que Holanda y Bélgica, Alemania ha establecido una política de museos que tiene una visión lúcida del pasado colonial», dijo a la AFP el historiador francés Pascal Blanchard, especialista en la época.

El museo de África en Tervuren, cerca de Bruselas en Bélgica, que reabrió sus puertas a fines de 2018, pretende dar una «mirada crítica» al pasado y la historia de los objetos coleccionados por el rey belga Leopoldo II, quien durante mucho tiempo guardó el Congo como su propiedad privada en el siglo XIX.

Asimismo, el Tropenmuseum de Ámsterdam hace un largo recorrido por el pasado colonial de los Países Bajos.

A diferencia de algunos países, como Francia, Alemania perdió su imperio después de su derrota en la Primera Guerra Mundial y, como tal, no tiene una comunidad significativa de personas repatriadas desde África.

«No juega políticamente, lo que hace que sea más fácil aceptar el pasado», dijo Blanchard.

No obstante, Alemania ha sido objeto de críticas en los últimos años por el origen de muchos de los objetos de sus museos, a raíz de un mayor reconocimiento público del racismo.

La indignación se hizo más fuerte con la apertura de la primera parte del nuevo Museo Humboldt en diciembre de 2020, que se encuentra en un palacio prusiano parcialmente reconstruido.

El lugar altamente simbólico, la antigua residencia de la dinastía Hohenzollern, que supervisó las aventuras coloniales de Alemania, se estableció para exhibir objetos de la época.

El Museo Etnológico de Berlín tiene actualmente 530 artículos que fueron tomados del Reino de Benin, incluidos unos 440 bronces, considerados como la colección más grande detrás del Museo Británico de Londres.

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Según el director del museo de Berlín, Lars-Christian Koch, una parte de los objetos se devolverá pronto, otra tercera parte se mantendrá como préstamo y el resto, que no está en exhibición, será estudiado por investigadores.

Alemania no es el único país que comienza a devolver artefactos robados. En noviembre de 2021, Francia devolvió 26 artefactos de los tesoros reales de Abomey al país de Benin, junto a Nigeria.

La presión también crece sobre el Museo Británico, que tiene alrededor de 700 bronces. Ha argumentado durante mucho tiempo que su vasto tesoro de artefactos extranjeros, como los Mármoles de Elgin extraídos del Partenón de Atenas, se encuentran mejor allí.

La repatriación de los objetos tardó mucho en llegar en opinión del historiador Benedicte Savoy.

«Las solicitudes de devolución se remontan a la independencia en la década de 1960. Han sido silenciadas, rechazadas, olvidadas durante años», dijo a la AFP.

Nigeria tiene previsto construir un museo en la ciudad de Benin, en el sur del país, para reunir las obras a su regreso.