Los líderes de la UE discutirán la próxima semana lo que el bloque ha denunciado como sabotaje en los gasoductos submarinos Nord Stream, dijo el jueves un funcionario de la UE, y agregó que el incidente había cambiado fundamentalmente la naturaleza del conflicto en Ucrania.

Mientras el gas seguía saliendo al mar Báltico por cuarto día desde que se detectaron las fugas por primera vez, no estaba claro quién podría estar detrás de cualquier ataque deliberado a los oleoductos que Rusia y sus socios europeos gastaron miles de millones de dólares en construir.

Rusia dijo que los incidentes parecían «un acto de terrorismo». También ha dicho que las filtraciones frente a las costas de Dinamarca y Suecia ocurrieron en un territorio que está «totalmente bajo el control» de las agencias de inteligencia estadounidenses.

«El ataque a la infraestructura estratégica significa que la infraestructura estratégica en toda la UE debe ser protegida», dijo un funcionario de la UE en Bruselas.

«Esto cambia fundamentalmente la naturaleza del conflicto tal como lo hemos visto hasta ahora, al igual que la movilización… y la posible anexión», dijo el funcionario, refiriéndose a la movilización de Rusia de más tropas para la guerra de Ucrania y las expectativas del presidente Vladimir Putin. anexará regiones ucranianas.

La guerra de Rusia con Ucrania y el enfrentamiento energético resultante entre Moscú y Europa, que tiene a la UE luchando por encontrar suministros alternativos de gas, dominarán la cumbre de la UE el 7 de octubre en Praga.

La Unión Europea advirtió el miércoles sobre una «respuesta robusta y unida» en caso de que haya más ataques y enfatizó la necesidad de proteger su infraestructura energética, pero los funcionarios de la UE han evitado señalar una cifra directamente a los posibles perpetradores de cualquier sabotaje.

Los gasoductos Nord Stream 1 y 2 no estaban suministrando gas a Europa cuando se detectaron las fugas por primera vez el lunes, pero aún tenían gas. Rusia había detenido las entregas a través de Nord Stream 1, diciendo que las sanciones occidentales habían obstaculizado las operaciones. Nord Stream 2 no había iniciado operaciones comerciales.

La próxima semana, los líderes de la UE discutirán un octavo paquete de sanciones contra Rusia que ha propuesto la jefa de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, que incluye restricciones comerciales más estrictas, más listas negras y un precio máximo del petróleo para terceros países.

El funcionario de la UE dijo que esperaba que el bloque de 27 naciones acordara partes del paquete de sanciones antes de la cumbre de Praga, como la lista negra de personas adicionales y algunas de las restricciones comerciales con respecto al acero y la tecnología.

Otros temas como el tope del precio del petróleo o las sanciones a los bancos podrían no resolverse antes de la cumbre, agregó.

Los estados de la UE necesitan unanimidad para imponer sanciones y el tope del precio del petróleo podría ser demasiado para Hungría, donde el primer ministro Viktor Orban, que cultiva estrechos vínculos con el presidente ruso, Vladimir Putin, ha criticado abiertamente las restricciones económicas.

Fatih Birol, jefe de la Agencia Internacional de Energía (AIE), dijo en una conferencia de prensa el jueves que era «muy obvio» quién estaba detrás del presunto sabotaje de los oleoductos, aunque no nombró a nadie.

«Aún no se sabe quién lo hizo, quién está detrás de este sabotaje. Todavía hay una discusión más o menos pero… es muy obvio… quién estaba detrás de este tema», dijo en París.

La guardia costera de Suecia descubrió una cuarta fuga de gas en las tuberías dañadas a principios de esta semana, dijo un portavoz al periódico Svenska Dagbladet.