Se detectó una cuarta fuga en los gasoductos submarinos que unen a Rusia con Europa, dijo el jueves la Guardia Costera sueca, luego de que se informaran explosiones a principios de esta semana en lo que la OTAN calificó de sabotaje «imprudente».

Los gasoductos Nord Stream 1 y 2 conectan Rusia con Alemania y han estado en el centro de las tensiones geopolíticas cuando Rusia cortó el suministro de gas a Europa en presunta represalia contra las sanciones occidentales tras la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

La Guardia Costera sueca confirmó el jueves que hubo cuatro fugas en total en el oleoducto en el Mar Báltico, dos en el lado sueco y dos en el lado danés. Previamente se reportaron tres fugas.

Si bien los oleoductos, operados por un consorcio de propiedad mayoritaria del gigante ruso del gas Gazprom, no están actualmente en funcionamiento, ambos aún contenían gas.

El jueves, la OTAN declaró que el daño fue «el resultado de actos de sabotaje deliberados, imprudentes e irresponsables».

“Estas fugas están causando riesgos para el transporte marítimo y daños ambientales sustanciales”, dijo la alianza militar occidental en un comunicado.

Rusia ha negado estar detrás de las explosiones, al igual que Estados Unidos, diciendo que la sugerencia de Moscú de que dañaría el oleoducto era «ridícula».

El servicio de seguridad de Rusia inició una investigación de «terrorismo internacional» sobre las fugas de gas y dijo que el daño había causado «un daño económico significativo a la Federación Rusa».

Dijo el jueves que sospecha que un estado extranjero está detrás de las filtraciones.

El Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá el viernes para discutir el asunto.

Las grandes fugas han causado columnas de gas bajo el agua, con un burbujeo significativo en la superficie del mar de varios cientos de metros de ancho, lo que hace imposible inspeccionar las estructuras de inmediato.

Los institutos sísmicos informaron el martes que habían registrado explosiones «con toda probabilidad» en el área, antes de que se detectaran las fugas.

Un barco de búsqueda y rescate de la Guardia Costera sueca patrullaba la zona.

“La tripulación informa que el flujo de gas visible en la superficie es constante”, dijo la agencia en un comunicado.

Las autoridades danesas dijeron que las fugas continuarán hasta que se agote el gas en las tuberías, lo que se espera que ocurra el domingo.

Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía (AIE), dijo en un simposio en París que para él era «muy obvio» quién estaba detrás de las filtraciones.

Dijo que la escasez de gas natural a raíz de la guerra en Ucrania podría provocar un invierno duro en Europa.

«En ausencia de una gran sorpresa negativa, creo que Europa, en términos de gas natural, puede sobrevivir este invierno con muchos moretones en nuestros cuerpos en términos de precios, economía y problemas sociales, pero podemos superar eso». Birol dijo.

Según grupos climáticos, Nord Stream 1 y 2 contenían unas 350.000 toneladas de gas natural: metano.

Greenpeace dice que las fugas podrían tener el efecto de casi 30 millones de toneladas de CO2, o más de dos tercios de las emisiones anuales de Dinamarca.