Las nuevas sanciones de la Unión Europea apuntarán al «círculo interno de poder» de la Guardia Revolucionaria de Irán, dijo Alemania el lunes cuando el bloque se reunió para responder a lo que ha condenado como el uso generalizado de la fuerza por parte de Teherán contra manifestantes pacíficos.

Las protestas, provocadas por la muerte el 16 de septiembre de Mahsa Amini bajo custodia policial moral, marcan uno de los desafíos más audaces para la República Islámica desde la revolución de 1979. Hasta el momento, 336 manifestantes han muerto en los disturbios y casi 15.100 han sido detenidos, según la agencia de noticias activista HRANA.

«Adoptaremos otro paquete de sanciones para enviar un mensaje claro a quienes creen que pueden reprimir, intimidar y matar a su propia gente sin consecuencias», dijo Baerbock a los periodistas cuando llegó a una reunión con sus homólogos de la UE en Bruselas.

«No pueden», agregó. «El mundo, Europa está mirando».

«Las nuevas sanciones apuntarán en particular al círculo interno de poder de la Guardia Revolucionaria y las estructuras que los financian».

En una primera ronda de sanciones en octubre, la UE impuso prohibiciones de viaje y congelación de activos a 15 personas e instituciones iraníes vinculadas a la muerte de la joven y la represión de las protestas.

El nuevo paquete vería 31 designaciones por violaciones de derechos humanos que se dirigirían a individuos y entidades que cubren prohibiciones de activos y congelaciones de viajes, dijeron dos diplomáticos a Reuters.

La guerra de Rusia en Ucrania será otro tema importante de las discusiones en Bruselas en medio de especulaciones de que Occidente podría empujar a Kyiv a entrar en negociaciones con Moscú.

El jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, dijo que la decisión sobre las conversaciones dependía de Ucrania.

El ministro de Relaciones Exteriores de Lituania, Gabrielius Landsbergis, instó a sus homólogos a garantizar a Ucrania su apoyo inquebrantable a la luz de lo que calificó de especulaciones «inútiles».

«Tal vez (…) los ministros puedan ponerse de acuerdo en la posición de que la paz en Ucrania solo puede llegar bajo los términos de Ucrania», dijo, mientras acusaba a la UE de avanzar demasiado lentamente en un noveno paquete de sanciones a Rusia.

La reunión de ministros de Relaciones Exteriores del lunes, seguida de las conversaciones de los ministros de Defensa el martes, es la primera reunión de alto nivel de la UE desde que las fuerzas rusas abandonaron Kherson, la única capital regional de Ucrania que habían capturado.

Algunos expertos dicen que el último revés para Moscú podría permitir que Ucrania negocie desde una posición de fuerza, mientras que otros argumentan que Rusia podría usar las negociaciones para ganar tiempo para reiniciar y reacondicionar sus fuerzas para una nueva ofensiva de primavera.

Los ministros de Relaciones Exteriores de la UE discutirán un mayor apoyo a Kyiv durante el invierno y también tocarán un noveno paquete de sanciones contra Rusia, aunque los diplomáticos dicen que aún no se espera una decisión.

También iniciarán una discusión sobre un enfoque a largo plazo para Moscú desde que la estrategia anterior de la UE, que vio un compromiso selectivo con Rusia en temas como la lucha contra el terrorismo y el cambio climático, quedó obsoleta por la invasión de Ucrania por parte de Moscú el 24 de febrero.