El líder chino, Xi Jinping, y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reunieron el lunes para las esperadas conversaciones que se producen cuando las relaciones entre sus países están en su punto más bajo en décadas, empañadas por desacuerdos sobre una serie de temas que van desde Taiwán hasta el comercio.

Los dos, que sostuvieron sus primeras conversaciones en persona desde que Biden se convirtió en presidente, se reunieron en la isla indonesia de Bali antes de una cumbre del Grupo de los 20 (G20) el martes que estará cargada de tensión por la invasión de Rusia a Ucrania.

Sonrieron mientras se daban la mano cálidamente frente a una fila de banderas chinas y estadounidenses en un salón de baile en el hotel de lujo Mulia en la bahía de Nusa Dua en Bali.

«Es genial verte», le dijo Biden a Xi mientras lo rodeaba con un brazo, y agregó en comentarios pronunciados frente a los periodistas que estaba comprometido a mantener abiertas las líneas de comunicación a nivel personal y gubernamental.

«Como líderes de nuestras dos naciones, compartimos la responsabilidad, en mi opinión, de demostrar que China y Estados Unidos pueden manejar nuestras diferencias, evitar que la competencia… se convierta en conflicto y encontrar formas de trabajar juntos en asuntos globales urgentes». cuestiones que requieren nuestra cooperación mutua».

Mencionó el cambio climático y la inseguridad alimentaria como problemas que el mundo esperaba que abordaran sus dos países.

En respuesta a Biden, Xi dijo que la relación entre los dos países no estaba cumpliendo con las expectativas globales.

«Entonces, debemos trazar el curso correcto para la relación entre China y Estados Unidos. Necesitamos encontrar la dirección correcta para que la relación bilateral avance y elevar la relación», dijo Xi.

“El mundo espera que China y Estados Unidos manejen adecuadamente la relación”, dijo, y agregó que esperaba trabajar con Biden para que la relación volviera al camino correcto.

Ninguno de los líderes usó una máscara para protegerse de COVID, aunque los miembros de sus delegaciones sí lo hicieron.

Se espera que sus principales temas de discusión sean las ambiciones nucleares de Taiwán, Ucrania y Corea del Norte, temas que también se ciernen sobre el G20 que se lleva a cabo sin la asistencia del presidente ruso, Vladimir Putin.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, representará a Putin en la cumbre del G20, la primera desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, después de que el Kremlin dijera que Putin estaba demasiado ocupado para asistir. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo que un informe de que Lavrov fue llevado al hospital después de llegar a Bali era una noticia falsa.

El domingo, Biden les dijo a los líderes asiáticos en Camboya que las líneas de comunicación de Estados Unidos con China permanecerían abiertas para evitar conflictos, con conversaciones difíciles casi seguras en los próximos días.

Las relaciones se han visto perturbadas en los últimos años por las crecientes tensiones sobre temas que van desde Hong Kong y Taiwán hasta el Mar de China Meridional, las prácticas comerciales y las restricciones estadounidenses a la tecnología china.

Pero los funcionarios estadounidenses dijeron que tanto Beijing como Washington han realizado esfuerzos silenciosos en los últimos dos meses para reparar los lazos.

La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo a los periodistas en Bali que la reunión «tenía la intención de estabilizar la relación entre Estados Unidos y China y crear una atmósfera más segura para las empresas estadounidenses».

Dijo que Biden había sido claro con China sobre las preocupaciones de seguridad nacional con respecto a las restricciones a las tecnologías sensibles de EE. UU. y había expresado su preocupación sobre la confiabilidad de las cadenas de suministro chinas para productos básicos como minerales.

‘IRRESPONSABILIDAD’ NUCLEAR

Biden y Xi, que han realizado cinco llamadas telefónicas o videollamadas desde que Biden asumió la presidencia en enero de 2021, se vieron en persona por última vez durante la administración Obama cuando Biden era vicepresidente.

Es poco probable que la reunión del lunes produzca una declaración conjunta, dijo la Casa Blanca.

El presidente de Indonesia, Joko Widodo, anfitrión de la cumbre del G20, dijo que esperaba que la reunión del martes pudiera «entregar asociaciones concretas que puedan ayudar al mundo en su recuperación económica».

Sin embargo, uno de los temas principales en el G20 será la guerra de Rusia en Ucrania y Biden no se disculpará en su defensa de la nación europea, dijeron funcionarios estadounidenses la semana pasada.

Xi y Putin se han acercado cada vez más en los últimos años, unidos por su desconfianza compartida hacia Occidente, y reafirmaron su asociación pocos días antes de que Rusia invadiera Ucrania. Pero China ha tenido cuidado de no proporcionar ningún apoyo material directo que pueda desencadenar sanciones occidentales en su contra.

El primer ministro chino, Li Keqiang, enfatizó la «irresponsabilidad» de las amenazas nucleares durante la cumbre en Camboya, sugiriendo que China se sentía incómoda con la retórica nuclear del socio estratégico Rusia, dijo el funcionario de la administración Biden.

Occidente ha acusado a Rusia de hacer declaraciones irresponsables sobre el posible uso de armas nucleares desde la invasión de Ucrania en febrero. Rusia, a su vez, acusó a Occidente de retórica nuclear «provocadora».

Lavrov de Rusia dijo el domingo que Occidente estaba «militarizando» el sudeste asiático en un intento por contener los intereses rusos y chinos.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, ha dicho que se dirigirá al G20 por videoconferencia el martes.