Ucrania dijo el jueves que había sacado a las tropas rusas de franjas de la región sur de Kherson, impulsando una contraofensiva que ha socavado la afirmación del Kremlin de haber anexado los territorios.

El anuncio se produjo después de un aluvión de devastadores bombardeos rusos en la ciudad de Zaporizhzhia que dejaron varios civiles muertos en un ataque que Kyiv dijo que fue un intento deliberado de «sembrar el miedo» entre la población.

El ejército de Ucrania no solo ha dicho que estaba recuperando territorio en el sur, sino también en las regiones orientales de Lugansk y Donetsk, que han sido parcialmente controladas por las fuerzas de poder del Kremlin desde 2014.

«Las Fuerzas Armadas de Ucrania han liberado más de 400 kilómetros cuadrados de la región de Kherson desde principios de octubre», dijo la portavoz del comando del ejército del sur de Ucrania, Natalia Gumeniuk, en una sesión informativa en línea.

Más tarde agregó que el territorio recuperado albergaba casi 30 pueblos y aldeas que habían estado ocupados por las fuerzas rusas durante meses.

Kherson, una región con una población estimada antes de la guerra de alrededor de un millón de personas, fue capturada temprano y fácilmente por las tropas de Moscú después de su invasión lanzada el 24 de febrero.

Funcionarios instalados en Rusia han renovado un llamado a los residentes para que mantengan la calma, y ​​el líder adjunto pro-Moscú, Kirill Stremousov, dijo que las fuerzas del Kremlin estaban frenando el avance.

«En esta etapa, nada ha cambiado y no hay pánico», dijo en una declaración en video a los residentes.

Las fuerzas ucranianas, en particular, lograron avances en la orilla occidental del río Dniéper que atraviesa Kherson, pero el ejército ruso dijo en una sesión informativa el jueves que sus fuerzas rechazaron los «repetidos intentos de romper nuestras defensas» en el área.

Más al oeste, en la línea de contacto de Ucrania con las fuerzas rusas de la región de Mykolaiv, donde las fuerzas de Kyiv habían estado atrincheradas en trincheras durante meses y golpeadas por la artillería rusa, el estado de ánimo estaba cambiando junto con las líneas del frente.

Bogdan, de 29 años, del noroeste de Ucrania, se volvió a alistar en el ejército este año y ha pasado la mayor parte del verano manteniendo la línea a unos cuatro kilómetros (2,5 millas) de las posiciones atrincheradas de las fuerzas de Moscú.

«Vemos que nuestros camaradas, nuestra ‘horda’ como los llamamos, están trabajando. Vemos sus éxitos y eso nos inspira. Si antes algunos pensaban que no nos estábamos moviendo lo suficientemente rápido, ¡ahora no es así!». él dijo.

«Hay luz al final del túnel», dijo el comandante Yaroslav, un hombre robusto de 39 años que usa una gorra negra.

El avance ucraniano hacia Kherson está poniendo más presión sobre el anuncio del Kremlin la semana pasada de que había anexado el territorio, junto con otros tres, y que sus residentes serían rusos «para siempre».

Los cuatro territorios, Donetsk, Kherson, Lugansk y Zaporizhzhia, crean un corredor terrestre entre Rusia y la península de Crimea, que fue anexada por Moscú en 2014.

Juntas, las cinco regiones representan alrededor del 20 por ciento de Ucrania.

Rusia respondió a Ucrania con ataques que golpearon la ciudad central de Zaporizhzhia en ataques fatales que destrozaron edificios de gran altura y dejaron a un niño herido.

Periodistas de la AFP en el lugar vieron a rescatistas con cascos limpiando montones de escombros con las manos, en busca de personas atrapadas debajo de los escombros.

Y los bomberos estaban trabajando para extinguir un incendio de una sección derrumbada de un edificio del que sobresalían piezas de metal irregular.

El ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba, dijo después de los ataques que dejaron tres muertos que las fuerzas de Moscú «siguen atacando deliberadamente a civiles para sembrar el miedo».

Los ataques nocturnos siguen a los espantosos bombardeos de la semana pasada que, según funcionarios ucranianos, mataron a 30 personas después de que un convoy de automóviles civiles en la región de Zaporizhzhia.

Además, la presidencia dijo el jueves por la mañana que durante el último día 14 personas murieron en ataques en la región de Donetsk.

El jefe de la agencia nuclear de la ONU debía estar en Kyiv el jueves para discutir la creación de una zona de seguridad alrededor de la planta atómica Zaporizhzhia de Ucrania, la más grande de Europa, después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, ordenara a su gobierno que la tomara.