Estados Unidos anunciará la asistencia de «mucho dólar» a las naciones insulares del Pacífico cuando el presidente Joe Biden organice una cumbre única en su tipo con sus líderes el miércoles, una reunión que Washington espera ayude a contrarrestar la creciente influencia de China en un nuevo escenario geopolítico. competencia.

Se espera que los líderes de 12 estados insulares del Pacífico participen en una cumbre de dos días en Washington, con dos representantes enviados más, y Australia y Nueva Zelanda asistiendo como observadores.

El coordinador de la Casa Blanca para el Indo-Pacífico, Kurt Campbell, dijo la semana pasada que la cumbre se enfocaría en abordar temas como el cambio climático y la salud y que Washington y sus aliados se enfocaron en impulsar la seguridad marítima y los enlaces de comunicación de los estados insulares con países como Japón, Australia e India. .

Será la primera vez que Estados Unidos reciba a tantos líderes de una región que ha considerado su patio trasero marítimo desde la Segunda Guerra Mundial, pero en la que China ha estado haciendo avances constantes. Algunas de las naciones se han quejado de estar atrapadas en medio de la batalla por la influencia de las superpotencias.

Los líderes serán agasajados en todo Washington, incluso en el Departamento de Estado, el Congreso de los EE. UU., la sede de la Guardia Costera, por líderes empresariales y en la Casa Blanca. El miércoles, Washington también dará a conocer una nueva estrategia detallada específicamente para el Pacífico, dijo un alto funcionario de la administración de Biden.

El funcionario reconoció que Washington no había prestado suficiente atención al Pacífico a lo largo de los años y había estado trabajando de cerca con países aliados y socios «para agregar más recursos, más capacidad, más compromiso diplomático».

«Tendremos grandes cifras en dólares», dijo, y agregó que se anunciarán el miércoles.

“Hemos buscado alinear nuestra estrategia para cumplir con sus metas y objetivos”, dijo refiriéndose a la estrategia del Continente Pacífico Azul 2050 que los líderes del Pacífico han anunciado que prioriza la acción sobre el cambio climático.

Las conversaciones del miércoles incluirán un almuerzo organizado por el zar climático estadounidense John Kerry.

La competencia estratégica en el Pacífico se intensificó dramáticamente este año después de que China firmara un acuerdo de seguridad con las Islas Salomón, lo que generó advertencias sobre una militarización de la región.

Las Islas Salomón han dicho a las naciones invitadas a la cumbre que no firmarán la declaración de la cumbre que se está discutiendo, según una nota vista por Reuters, lo que genera una mayor preocupación por los lazos de la nación con China.

El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Damukana Sogavare, ha parecido repetidamente desairar a Estados Unidos, aumentando las preocupaciones de Washington.

El funcionario estadounidense dijo que esperaba que Sogavare participara en la cumbre y que las Islas Salomón habían estado «activamente comprometidas y parecían satisfechas con el programa y lo que hemos presentado y lo que nos gustaría lograr».

El funcionario dijo que Washington planea expandir el número de sus misiones diplomáticas en el Pacífico de seis a nueve, desplegar personal adicional en toda la región y restablecer una misión de USAID en Fiji.

Dijo que Washington había estado «trabajando hacia» una declaración conjunta de la cumbre «sobre una visión más amplia en la que los estados y las naciones insulares del Pacífico firman algunos esfuerzos conjuntos que son importantes».

Otro funcionario estadounidense dijo que Estados Unidos apoyaría a los estados insulares aumentando su presencia en la Guardia Costera y el Departamento de Defensa y coordinando la cooperación y capacitación en seguridad con «socios de ideas afines». Los voluntarios del Cuerpo de Paz también regresarán a Fiji, Tonga, Samoa y Vanuatu este año.

Una fuente familiarizada con las discusiones dijo que la Casa Blanca estaba trabajando con el sector privado para implementar un acuerdo sobre cables submarinos para la región, calificándolo como «una reacción a la diplomacia y la expansión militar de China».

Los países del Pacífico están ansiosos por una mayor conectividad entre ellos y con los aliados, sin embargo, han enfatizado repetidamente que Washington debe aceptar sus prioridades, haciendo del cambio climático, no la competencia de las superpotencias, la tarea de seguridad más urgente.

El segundo funcionario estadounidense dijo que asistirían líderes de los Estados Federados de Micronesia, las Islas Marshall, Palau, Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón, Samoa, Tuvalu, Tonga, Fiji, las Islas Cook, la Polinesia Francesa y Nueva Caledonia, junto con Vanuatu y Nauru. enviando representantes.

El presidente de Micronesia, David Panuelo, dijo el martes que los participantes habían estado trabajando en una declaración de la cumbre, «una declaración de visión», que cubriría cinco temas, incluido el desarrollo centrado en el ser humano, la lucha contra el cambio climático, la geopolítica y la seguridad de la región del Pacífico y, en términos más generales, como así como el comercio y la industria y los lazos comerciales.

Sin embargo, los esfuerzos para llegar a un texto final tuvieron problemas esta semana cuando durante una llamada con los embajadores de las islas del Pacífico, el Departamento de Estado de EE. UU. exigió la eliminación del lenguaje acordado por los países insulares de que Estados Unidos aborde el problema nuclear de las Islas Marshall, tres fuentes. , incluido un diplomático de una isla del Pacífico, dijo a Reuters.

El Departamento de Estado no respondió a una solicitud de comentarios.

Hablando en la Universidad de Georgetown, Panuelo dijo: «En cualquier negociación, hay líneas rojas y luego hay cosas en las que das y tomas y llegarás a un terreno común».

“Cada país tendrá que hacer lo que sea mejor para sus intereses, pero hacemos un llamado a las superpotencias cuando entren y hablen con los países de las Islas del Pacífico para que mantengan con nosotros los términos de los temas que son más importantes para nuestra región”.