El gobierno británico dijo el jueves que había congelado activos por valor de más de 18.000 millones de libras (20.500 millones de dólares) en poder de oligarcas rusos, otras personas y empresas sancionadas por la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

Rusia ha superado a Libia e Irán para convertirse en la nación más sancionada de Gran Bretaña, dijo la Oficina de Implementación de Sanciones Financieras (OFSI), parte del Ministerio de Finanzas, en su informe anual.

Los activos rusos congelados fueron 6 mil millones de libras más que la cantidad reportada en todos los demás regímenes de sanciones británicos.

El multimillonario ruso Roman Abramovich y el empresario Mikhail Fridman se encuentran entre los sancionados este año, junto con el presidente Vladimir Putin, su familia y los comandantes militares.

Los activos congelados son una combinación de participaciones en empresas y efectivo en cuentas bancarias. No incluye activos físicos como bienes inmuebles o activos mantenidos en Dependencias de la Corona como Guernsey y Jersey.

El gobierno ha sancionado el 95% de las exportaciones rusas a Gran Bretaña y todas las importaciones de petróleo y gas rusos se detendrán a fines de 2022.

«Hemos impuesto las sanciones más severas a Rusia y esto está paralizando su maquinaria de guerra», dijo Andrew Griffith, ministro del Tesoro en un comunicado.

“Nuestro mensaje es claro: no permitiremos que Putin triunfe en esta brutal guerra”.

Gran Bretaña ha sancionado hasta ahora a más de 1200 personas, incluidos empresarios de alto perfil y políticos destacados, y más de 120 entidades en Rusia.

DAÑO DE SANCIONES

Gran Bretaña fue el destino de gran parte del dinero ruso que fluyó hacia Occidente en las décadas posteriores al colapso de la Unión Soviética en 1991.

La Unión Europea, un bloque de 27 naciones con una economía cinco veces mayor, dijo en julio que había congelado 13.800 millones de euros (13.830 millones de dólares) de activos rusos por la guerra en Ucrania.

Las sanciones occidentales a Rusia significan un agotamiento de las piezas almacenadas para la industria automotriz, con autos nuevos como el último modelo Lada que se produce sin bolsas de aire ni frenos antibloqueo, dijeron las autoridades.

Las compañías aeroespaciales rusas están desmantelando aviones de pasajeros en busca de repuestos y utilizando semiconductores en electrodomésticos de cocina en tanques de la era soviética, dijeron los funcionarios, y agregaron que la escasez de municiones había contribuido a los recientes éxitos de Ucrania en el campo de batalla.

A más largo plazo, Rusia está sufriendo una fuga de cerebros y una falta de acceso a tecnologías críticas, con el 75% de las empresas reduciendo sus operaciones y el 25% abandonando el país por completo, dijeron las autoridades.

Si bien los activos rusos actualmente solo están congelados, hay discusiones sobre qué opciones están disponibles para apoderarse de ellos. Los funcionarios occidentales dicen que existe la necesidad de ayuda financiera a gran escala para reconstruir Ucrania y un caso moral para que los responsables de la invasión contribuyan a esto.

“Creo que lo que nos gustaría hacer es ver cuáles son todas las opciones, qué es posible, y luego tomar una decisión con los aliados al respecto”, dijo un funcionario.

Desde que Gran Bretaña comenzó a imponer prohibiciones de viaje y congelamiento de activos después de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero, el gobierno ha recibido 236 informes de incumplimiento de sanciones.

En la primera prueba del enfoque de Gran Bretaña para hacer cumplir las sanciones, el multimillonario ruso Petr Aven impugna en un tribunal de Londres las acusaciones de que evadió las sanciones. Está acusado de usar dinero depositado en cuentas británicas para financiar su estilo de vida.