El ministro de Justicia de Japón renunció el viernes luego de enfrentar críticas por supuestamente decir que su posición de «bajo perfil» solo genera cobertura mediática cuando aprueba la pena de muerte.

La renuncia de Yasuhiro Hanashi asesta un nuevo golpe al gobierno del primer ministro Fumio Kishida, que ya enfrenta índices de aprobación en picada.

Y llega solo unas semanas después de que el ministro de revitalización económica renunciara luego de un escrutinio sobre sus vínculos con la Iglesia de la Unificación.

Según los informes, Hanashi dijo en una fiesta con legisladores esta semana que su trabajo era «un puesto de bajo perfil que solo aparece en los titulares de las noticias del mediodía después de aprobar la pena de muerte por la mañana».

Japón es uno de los pocos países desarrollados que mantiene la pena de muerte, y el apoyo público a la pena capital sigue siendo alto a pesar de las críticas internacionales.

Cuando anunció su renuncia el viernes, Hanashi, quien ha estado en el cargo desde agosto y no ha supervisado ninguna ejecución, dijo que había hablado «descuidadamente».

Kishida debía partir por la tarde para asistir a una cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en Camboya, pero retrasó su partida hasta la 1 a. m. para designar un reemplazo para Hanashi.

«Asumo mi propia responsabilidad por nombrarlo en primer lugar con seriedad. Al enfrentar los desafíos que se avecinan, me gustaría cumplir con mis deberes», dijo Kishida.

Los bajos índices de aprobación del gobierno se deben en parte a la controversia sobre los vínculos de los políticos con la Iglesia de la Unificación.

La secta ha estado en el centro de atención desde que surgieron informes de que el hombre acusado de matar al ex primer ministro Shinzo Abe estaba resentido con la organización por las donaciones que hizo su madre y que llevaron a la familia a la bancarrota.

La iglesia, conocida oficialmente como Federación de Familias para la Paz y la Unificación Mundial, ha negado haber actuado mal.