Activistas filipinos prometieron el miércoles «nunca olvidar» los abusos contra los derechos humanos cometidos por el ex dictador Ferdinand Marcos al cumplirse 50 años desde la imposición de la ley marcial.

Amnistía Internacional estima que miles de personas fueron asesinadas y decenas de miles torturadas y encarceladas después de que Marcos impusiera la ley marcial el 21 de septiembre de 1972, desatando las fuerzas de seguridad contra rivales, críticos y disidentes.

El hijo de Marcos es ahora el presidente de Filipinas y los activistas lo han instado a reconocer el papel de su familia en la violencia.

“Los Marcos necesitan al menos reconocer su papel en esos días oscuros”, dijo Carlos Conde, investigador de Human Rights Watch, mientras los activistas y las víctimas conmemoraban el 50 aniversario.

«Sin decir la verdad, sin el espacio para que los filipinos entiendan y acepten lo que sucedió durante la ley marcial, nunca podremos encontrar un cierre, nunca podremos avanzar».

Cientos de manifestantes realizaron manifestaciones pacíficas en la capital, Manila, con pancartas con lemas como «nunca más».

“Una nación que no recuerda su historia está condenada a repetirla como dicen”, dijo John Magtibay, un estudiante de cine de 22 años que se manifiesta en la Universidad de Filipinas.

«Estamos empezando a ver eso ahora».

Medio siglo después de la entrada en vigor de la ley marcial, 11.103 personas han sido reconocidas oficialmente como víctimas de torturas, asesinatos, desapariciones forzadas y otros abusos.

Han sido compensados ​​con parte de la riqueza, estimada en miles de millones de dólares, robada por Marcos y su esposa Imelda.

Pero los grupos de derechos humanos dicen que nunca ha habido un verdadero ajuste de cuentas de los abusos, o que los responsables rindan cuentas.

Marcos fue derrocado del poder por una incruenta revuelta del «poder popular» en 1986 y la familia fue expulsada al exilio.

Después de la muerte del patriarca en 1989, regresaron a Filipinas y comenzaron un notable regreso político que culminó con la victoria de Ferdinand Marcos Jr en las elecciones presidenciales del 9 de mayo.

Su victoria aplastante fue ayudada por una campaña masiva de desinformación en línea que encubrió los abusos y la corrupción durante la dictadura.

Las víctimas y activistas de la ley marcial han descrito el régimen de Marcos como «uno de los períodos más oscuros» en la historia del país.

Acusan a Marcos Jr y sus partidarios de distorsionar los hechos sobre la ley marcial y presentarla falsamente como una «edad de oro» para Filipinas.

«Hay jóvenes filipinos que están interesados ​​en saber qué sucedió realmente, a pesar de que muchos otros estaban realmente ciegos», dijo el ex preso político Bonnie Ilagan, quien pasó dos años en la cárcel donde fue torturado repetidamente.

«La lucha continúa. Nunca debemos olvidar».

Ilagan y otros acusaron a los aliados de Marcos en el Congreso de recortar los presupuestos y debilitar las agencias gubernamentales responsables de preservar el pasado de la nación.

En el período previo al aniversario del miércoles, se realizaron proyecciones de documentales y exhibiciones para educar al público sobre los horrores de la ley marcial.

Un partido político de izquierda dijo que se vio obligado a cancelar una proyección de una película en los suburbios de Manila el martes después de que cinco miembros de la unidad de inteligencia de la policía local se presentaran y los «hostigaran» y «grabaran un video».

Marcos Jr, quien ha elogiado repetidamente el gobierno de su padre, defendió la semana pasada la ley marcial como «necesaria» para proteger al país contra las insurgencias comunistas y musulmanas.

“Reconocemos los problemas que sucedieron, los abusos que ocurrieron como en cualquier guerra”, dijo Marcos Jr.

Pero dijo que los críticos estaban «equivocados» al llamar a su padre «dictador».

«No hay razón para revisar la historia», dijo, al tiempo que sugirió que los libros de texto escolares deben reescribirse «solo si están equivocados».

Cristina Palabay de la alianza de derechos humanos Karapatan acusó a Marcos Jr y su administración de vender «una mentira tras otra».

“Es necesario que haya un reconocimiento institucionalizado y un gran ajuste de cuentas sobre los crímenes cometidos por Marcos y los de su calaña”, dijo.